Een flitsende uitvinding: de vogelverschrikker 2.0

Bird Control Group verjaagt vogels met laserlicht

Bird Control Group in Delft verjaagt vogels op diervriendelijke wijze: met laserlicht. Niet alleen op akkers en in boomgaarden, maar ook bij boorplatforms en autodealers. De Rabobank ondersteunt het bedrijf in het realiseren van hun groeiambitie.

Fruitboomgaarden die worden leeggevreten, boorplatforms met ondergepoepte machines, autodealers die hun auto’s regelmatig door de wasstraat moeten halen omdat ze er anders niet uitzien: vogels zijn leuke beesten, maar niet op elke plek. Ze eten gewassen op, poepen op ongelegen plaatsen en kunnen ziektes overbrengen op andere dieren. Vogelverschrikkers, netten, knalapparaten en roofvogels zijn niet afdoende, gezien de schade die alleen al de agrarische sector in Nederland jaarlijks ondervindt van vogels: zo’n 30 miljoen euro. ”

Vluchten voor licht

In de noordelijke provincies en in Noord- en Zuid-Holland is er vooral schade aan gras, in het zuiden heeft vooral de fruitteelt te lijden onder vogels. "Overal waar water is en waar migratieroutes lopen, is er overlast van vogels", aldus Steinar Henskes (28), directeur-eigenaar van Bird Control Group in Delft. "Het is geen uitzondering dat tien tot vijftig procent van de oogst verloren gaat door toedoen van vogels."

Geheel toevallig ontdekte Henskes – die kort elektrotechniek en bedrijfskunde studeerde in Delft en Amsterdam, maar al snel koos voor het ondernemerschap – een nieuwe methode om vogels op een diervriendelijke manier te verjagen: lasers. "Mijn bedrijf was aanvankelijk gespecialiseerd in licht en laser voor machines die dingen moeten uitlijnen of aanwijzen", vertelt Henskes in een kantoorpand aan de rand van Delft waar uitsluitend technische start-ups zijn gevestigd. "Per ongeluk ontdekten we toen dat vogels wegvliegen voor bepaalde soorten licht. Toen zijn we gaan kijken welke lichtfrequenties en welke lenzen het beste werken, dat was een lang ontwikkeltraject. We ontdekten ook dat de laser moest bewegen, anders bleven vogels gewoon zitten. Onze lasers zorgen nu voor zeventig tot negentig procent vogelreductie. Daardoor blijft de schade voor een boer of teler minimaal."

Gerenommeerde klanten

In vergelijking met 'oude' methoden om vogels te verjagen zijn de lasers van Bird Control Group niet alleen effectiever, maar ook minder arbeidsintensief. Henskes: "Netten werkten ook goed, maar het is enorm veel werk om die elk jaar weer aan te brengen boven boomgaarden. Bovendien groeien takken door de netten heen, waardoor de teler niet meer goed bij het fruit kan komen." Aan knalapparaten wennen vogels, net als aan vogelverschrikkers die niet bewegen. En roofvogels inclusief een valkenier zijn wel een heel dure manier om vogels te verjagen. Aan een laser wennen vogels niet. Ze zien het bewegende licht als een fysiek gevaar, een soort roofdier. Het lasersysteem is meestal in één jaar terugverdiend, volgens Henskes: "Een handheld laser kost 250 euro en een volautomatisch systeem zo’n 10.000 euro."

Bird Control Group heeft niet alleen agrariërs, maar ook gerenommeerde bedrijven als klant. Zo verjaagt het vogels op boorplatforms van Total en Shell en bij autodealers Pon en Van Mossel Automotive Groep. Ook Schiphol maakt gebruik van de diensten van het Delftse bedrijf. "De problematiek van vogels bij een luchthaven is complex", legt Henskes uit. "Ze kunnen naast de start- en landingsbaan zitten, maar ook op naastgelegen akkers, van andere eigenaren. De vraag is dan of je daar laserapparatuur mag neerzetten. Maar ook op grote hoogte vormen ze een gevaar. We moeten op Schiphol dus samenwerken met vogelwachters."

"De problematiek van vogels bij een luchthaven is complex"

- Steinar Henskes, Bird Control Group

Wijnboeren

Het Delftse bedrijf, dat sinds 2012 groeide van één werknemer naar tachtig man, heeft zijn grenzen inmiddels verlegd naar Latijns-Amerika en de Verenigde Staten. Henskes: "In Nederland doen we de ontwikkeling van onze laserapparaten, in Noord- en Zuid-Amerika werken we veel voor telers van zacht fruit, zoals wijnboeren. Zacht fruit is een duur gewas per hectare, dus is er veel behoefte aan bescherming. We gaan nu uitbreiden naar Australië, waar veel wijn en amandelen worden verbouwd. Ja, het is snel gegaan met Bird Control Group. Zeven jaar geleden zat ik nog op mijn studentenkamer en probeerde ik mijn studie te combineren met mijn bedrijf ..."

Groeiambitie realiseren

Innovatie en transformatie zijn cruciaal voor een groeiende en veranderende samenleving. Start-ups en scale-ups zijn een wezenlijk onderdeel van deze transformatie, maar vereisen doorgaans veel kapitaal, toegang tot hoogwaardige partners en ondersteuning bij financiële optimalisatie. Dit blijkt een uitdaging te zijn, aangezien uit onderzoek blijkt dat slechts 0,4% van de Nederlandse start-ups succesvol doorgroeit tot scale-up. Bird Control Group groeide wel uit van kleine start-up naar internationale scale-up.

De Rabobank en Bird Control Group delen een lange historie met elkaar. De bank is sterk betrokken bij de lokale ecosystemen in Nederland en zo ook bij YES! Delft, een ecosysteem annex netwerk van jonge tech-bedrijven, en bij RoboValley. Henskes: "Door de betrokkenheid van de Rabobank vanaf onze start zijn we samen 'opgegroeid'. In al onze groeifases stond het start-up- en scale-up-team van de bank ons bij met advies en kennis. Ze denken mee en vragen wat we nodig hebben. Zeker één maal per maand hebben we contact." De Rabobank is de juiste partner voor Bird Control group verder uit te breiden, vindt Henskes. "Rabo begrijpt waar een snel groeiend technisch bedrijf tegenaan loopt en heeft daarvoor bijvoorbeeld passende financiële producten."

Met als doel Bird Control Group te helpen groeien, is Rabo Corporate Investments als investeerder en strategisch partner aan boord gekomen. "De Rabobank heeft ons toegang tot haar internationale netwerk verschaft om nieuwe klanten te vinden. Niet alleen financieel, maar ook op deze manier helpt de bank ons dus om internationaal te groeien”, vervolgt Henskes. "Bird Control Group levert een bijdrage aan het wereldvoedselvraagstuk en aan (voedsel)veiligheid. Dus wij passen goed bij de visie van de Rabobank."