Smart Farmer: Ashley Wiese

Ashley Wiese runt een boerderij van 5000 hectare in West-Australië. Duurzame landbouw is voor hem niet alleen de beste manier om een optimale oogst en voedselkwaliteit te behalen, het helpt hem ook te overleven in de uitdagende landbouwsector.

Ashley Wiese begon zijn carrière als accountant in Perth. Toen al droomde hij ervan om de vaardigheden die hij daar opdeed te gebruiken op de plaats waar zijn roots liggen: de boerderij in West-Australië, die zijn grootvader heeft opgericht. Inmiddels is hij de trotse eigenaar van Yarranabee farm. Samen met zijn vrouw Jo onderhoudt hij in totaal 5000 hectare: 4000 daarvan zijn bebouwd met koolzaad, lupine en graansoorten als haver en gerst, op de andere 1000 grazen schapen voor lamsvlees en wolproductie.

Ashley Wiese

De eerste Australische quinoa

Sinds 2010 verbouwt Wiese ook quinoa. Samen met twee partners sloeg hij de handen ineen om dit Peruaanse oergraan te produceren en op de markt te brengen. Dat doen zij onder de naam Three Farmers Quinoa. Wiese: “Quinoa is heel voedzaam en neemt regenwater en voedingsstoffen op een efficiënte manier op. Dat maakt het mogelijk om dit superfood te verbouwen onder droge weersomstandigheden.”

Om aan de groeiende vraag te kunnen voldoen, ging Wiese geleidelijk aan meer produceren; in 2016 voegde hij 430 hectare toe aan zijn landbouwbedrijf en in datzelfde jaar leverde Three Farmers Quinoa al aan 720 winkels in Australië. Het bedrijf heeft nu een grootschalige verwerkingsfabriek op het terrein, waarmee het jaarlijks ongeveer 5000 ton kan verwerken.

De quinoa ontspruit

“Er werd tot voor kort geen quinoa geproduceerd in Australië. Het werd allemaal geïmporteerd uit Zuid-Amerika, helemaal van de andere kant van de wereld. Het was dus aantrekkelijk voor ons en onze klanten om dit oergraan lokaal te produceren.” Wiese verwacht een groeiende vraag vanuit Aziatische landen. “Het kan nog wel even duren voor die vraag van de grond komt, aangezien de Aziatische cultuur van oudsher sterk op rijst is gericht, maar we zien al een positieve ontwikkeling wat betreft quinoa. We leveren momenteel kleine hoeveelheden aan Japan, Singapore en Taiwan.”

“Superfood quinoa gedijt goed onder droge weersomstandigheden”

- Ashley Wiese, directeur Yarranabee Holdings Pty. Ltd.

Quinoa in volle bloei op het Australische platteland

Water

In de West-Australische regio waar Wiese werkt, valt jaarlijks zo’n 400 millimeter regen. Toegang tot grondwater is er niet. Er is dus sprake van droge landbouw, waarbij het de kunst is om het beperkt beschikbare water zo goed mogelijk te gebruiken. Wiese doet dit onder meer door gewassen een maand eerder te zaaien, zodat ze kunnen rijpen in de maand dat er nog voldoende regen valt. “Op die manier zijn we niet afhankelijk van de late regenval in de lente, die je hier zelden hebt.” De oogst is exponentieel gestegen door deze werkwijze.

Duurzaamheid betekent voortbestaan

Duurzame landbouw gebeurt hier niet alleen vanuit milieuoverwegingen: het is de enig mogelijke manier om hier landbouw te bedrijven. Wiese: “Onze bodem is heel kwetsbaar, dus daar moeten we zorgvuldig mee omgaan.” De beste manier om de bodem in goede conditie te houden, is door hem zo min mogelijk te bewerken. Door het grootste gedeelte van de grond onbewerkt te laten, krijgen organische stoffen de kans zich te ontwikkelen, wat microbiële activiteit bevordert. Het voorkomt ook dat water wegstroomt, waardoor het regenwater blijft waar het nodig is.

“Onze bodem is heel kwetsbaar, daar gaan we zorgvuldig mee om”

- Ashley Wiese, directeur Yarranabee Holdings Pty. Ltd.

De toekomst van ons voedsel

Voor Wiese is het duidelijk welke bijdrage hij levert als boer: hij verbouwt kwalitatief goed voedsel en zorgt goed voor zijn dieren en landbouwgrond. Over de toekomst is hij optimistisch: “Ik geloof absoluut dat boeren in staat zijn de wereld van voedsel te voorzien, zolang consumenten de waarde van voedsel begrijpen en er een eerlijke prijs voor willen betalen. Zo kunnen het blijven verbouwen.”