Smart Farmer: melk op maat van zuivelfabriek op eigen erf

Boer verkoopt melk direct aan supermarkt

Het melkveebedrijf van Guus van Roessel heeft een eigen zuivelfabriekje, dat rechtstreeks is gekoppeld aan zijn melkrobots. Dankzij deze innovatieve installatie kan hij direct aan de supermarkt verkopen.

‘Samen boer zijn’. Dat is waar Guus van Roessel voor staat met zijn De Dobbelhoeve in Udenhout. De boer werkt samen met zijn vader en een medewerker, en het sinds 1985 biologisch boerende bedrijf werkt zoveel mogelijk samen met de omgeving. Dat is terug te zien in onderwijsprojecten, natuurontwikkeling en recreatiemogelijkheden. Ook in de bedrijfsvoering is het aangaan van directe verbindingen een sleutelwoord. De Dobbelhoeve werkt volgens een gesloten lokale kringloop. Het gebruikt geen bestrijdingsmiddelen, kunstmest en zo weinig mogelijk medicijnen. En sinds dit jaar levert het melk in eigen flessen direct aan zo’n 500 supermarkten van Albert Heijn. Dat is mogelijk dankzij een eigen mini-zuivelfabriek die de melk pasteuriseert en bottelt. Deze installatie is direct gekoppeld aan twee melkrobots. De ‘dames’, zoals Van Roessel de koeien noemt, kunnen zich hier naar eigen believen zelf laten melken.

Wereldprimeur

De aan de melkrobots gekoppelde zuivelfabriek is een primeur, waarvoor wereldwijd belangstelling bestaat. Dat De Dobbelhoeve de eerste is, is een samenloop van omstandigheden, vertelt Van Roessel: “Ons bedrijf levert een hoge kwaliteit melk, ook qua smaak. We vonden het daarom jammer dat ons product in een anonieme plas verdween, zelfs al is die biologisch. We zochten naar mogelijkheden om de band tussen ons boerenbedrijf en de consument te versterken.” Een belangrijke factor is geweest dat Van Roessel naast boer ook director business development is bij melkrobotfabrikant Lely. Daar kwam hij in aanraking met VM engineering. Dit ingenieursbureau vertelde dat ze een compacte melkfabriek hadden ontwikkeld. Van Roessel en zijn collega’s bij Lely zagen wel wat in het ontwikkelen van een zuivelfabriekje gekoppeld aan een melkrobot. En De Dobbelhoeve was uitermate geschikt als pilotlocatie.

”Het was jammer dat ons product in een anonieme plas verdween”

- Guus van Roessel, De Dobbelhoeve

Spannend

Voor De Dobbelhoeve was de beslissing om een eigen melkfabriekje te bouwen ingrijpend. De drempel werd verlaagd doordat Lely een voorinvestering wilde doen. Maar het was nog altijd een behoorlijk bedrijfsrisico, vertelt Van Roessel. “Het betekende dat we onze melk niet meer aan een coöperatie verkopen maar rechtstreeks aan de supermarkt. Dat vroeg om een onderscheidend merk en marketing. Met onze melk creëren we eigenlijk een volledig nieuw segment.” Wie het merk Mijn Melk van De Dobbelhoeve in de supermarkt koopt, kan zien van welke van de vier koeienfamilies het product komt. Ook kun je via hun website live bekijken welke koeien in de melkrobot zijn gelopen. Volgens Van Roessel slaat het nieuwe melkmerk aan. “De verkoop overtreft de verwachtingen van Albert Heijn.”

In de schijnwerpers

Het was voor Van Roessel wel wennen, dat zijn melk niet langer in een grote melkplas verdwijnt. Hij blijft nu altijd direct aanspreekbaar op de leverbaarheid en kwaliteit van zijn product. “Klanten kopen nu echt ‘onze’ melk. Gaat er iets mis, dan merken we dat direct. Zoals in het begin toen er een storing was, waardoor de levering een paar uur opschoof.” Het bedrijf staat nu ook veel meer in de schijnwerpers. De Dobbelhoeve moet 24 uur per dag tiptop in orde zijn vanwege de live beelden op hun website. En het innovatieve bedrijf trekt bijzonder veel aandacht in de media. Van Roessel: “Dat kunnen hele enthousiaste reacties van klanten zijn, maar je krijgt soms ook kritiek te verduren. Bijvoorbeeld van veganisten die sowieso tegen het houden van vee zijn, of van mensen die vinden dat je de coöperatie niet moet overslaan in de keten.” Toch wegen de voordelen gemakkelijk op tegen zulke nadelen. Dankzij de eigen melkfabriek kan De Dobbelhoeve veel extra pluspunten claimen. Zo is hun melk verser dankzij het ontbreken van een tussenschakel. En de manier van produceren en distribueren pakt waarschijnlijk gunstig uit voor de milieubelasting, verwacht Van Roessel. Hij laat deze effecten nu onderzoeken, zodat hij die in de toekomst naar buiten kan brengen.

Guus van Roessel met ‘Mijn Melk’ van eigen boerderij

Voeding op maat

Nog een voordeel van vooroplopen is dat De Dobbelhoeve als een van de eersten kan inspelen op nieuwe trends. Zo ziet Van Roessel grote kansen in het meer op maat maken van voeding. “Die trend zie je al bij topsporters, maar breidt zich nu uit naar bijvoorbeeld de ziekenzorg. Bij bepaalde patiëntengroepen bestaat behoefte aan voedsel met meer eiwitten of andere belangrijke bestanddelen. In die vraag kunnen wij voorzien. Onder meer via het voer van onze koeien kunnen wij de samenstelling van de melk beïnvloeden en deze speciale melk apart houden.” De Dobbelhoeve heeft contact met een cateraar die ziekenhuizen bedient en de melk mogelijk wil afnemen, vertelt Van Roessel. En hij ziet nog veel meer mogelijkheden. “Dit is nog maar het begin van een volledig nieuwe kijk op het produceren van voeding.”