Smart Farmer: Ron Turk

Het pluimveebedrijf van Ron Turk in Nieuw-Zeeland draait op volle toeren. De kosten dalen, de productiviteit stijgt en de werkzaamheden zijn ethisch en duurzaam. “Het welzijn van onze dieren én onze mensen gaat boven alles,” aldus Turk.

In 1966 erfde Ron Turk (midden op de foto) het bedrijf van zijn vader: Turk's Poultry. Destijds lag de focus op de eierhandel, inmiddels is die verschoven naar de vleeshandel. “Momenteel bestaat ons pluimvee voor zestig procent uit scharrelvlees. Ons doel is om daar honderd procent van te maken, maar dat betekent wel dat ons bedrijf twee keer zo groot moet worden.” Gezien zijn huidige prestaties moet dat een eitje zijn …

Biologisch kippenvoer

Turks bedrijf heeft momenteel zo’n 114.000 stuks pluimvee, zowel voor het thuisfront als voor de markt overzee. De kippen krijgen maïs en groeien op binnen hun familie. Het bedrijf produceert jaarlijks 5,7 miljoen stuks pluimvee voor consumptie, ongeveer acht procent van de jaarlijkse kippenvleesconsumptie in Nieuw-Zeeland. Turk: “Al onze versproducten zijn hormonenvrij en recentelijk zijn we overgestapt op biologische mineralen in het kippenvoer. Het kost een paar dollar meer, maar er zit nu geen troep meer in de mest die de kippen produceren. Het is dus beter voor het land en voor onze kippen.”

Turk, inmiddels 62, herinnert zich nog goed dat vroeger in het familiebedrijf veel tijd verloren ging aan discussies over de dagelijkse gang van zaken. “Daarom heb ik geïnvesteerd in trainingen om verschillende persoonlijkheidstypen te begrijpen", zegt hij. “Mijn managers volgen die ook.” Inmiddels staan mensen in de rij om op zijn ‘friendly farm’ te komen werken. “Het gaat erom dat je de mensen die het werk uitvoeren hun eigen beslissingen laat maken.”

”Biologische mest is beter voor het land en voor onze kippen”

- Ron Turk, Turk's Poultry

Lokale aannemers

Momenteel werken er 220 mensen voor Turk's Poultry, en vijftig à zestig in de andere zakelijke ondernemingen van Turk. Die zijn ontstaan uit projecten die hij ontwikkelde om meer disciplines binnen zijn bedrijf te beheersen. Zo leidde hij zelf zijn monteurs op, waaruit een aparte onderneming ontstond die inmiddels naast de pluimveehouderij opereert. Ook schoolt hij zijn eigen vrachtwagenchauffeurs en verkopers en selecteert hij lokale aannemers die maïs verbouwen voor zijn kippenvoer. Turks nieuwste project: een waterput bouwen om ook qua watertoevoer zelfvoorzienend te zijn.

Turk's Poultry is sterk betrokken bij ethische en duurzame handel. “Mensen geven om hun voedsel, en dat doen wij ook. Ons streven is om blije kippen van topkwaliteit te houden; we geloven met ons hele hart dat we alles terugkrijgen wat we erin stoppen.” Turk's Poultry is echter veel meer dan een ‘friendly farm’: het bedrijf gaat mee met de 21e eeuw. Turk investeert niet alleen voortdurend in nieuwe technologieën, hij runt binnenshuis ook zijn eigen technologische ontwikkeling; op de boerderij zelf dus.

Nieuwe technologie

“Recentelijk hebben we ongeveer NZ$ 700.000 (zo’n € 408.000) geïnvesteerd in een hypermoderne machine die automatisch het gewicht van de vogels selecteert. Een andere grote snijmachine meet aan de hand van fotografie de maat van het vlees af. Weer een andere, die het borstvlees van de vogels snijdt, kostte een miljoen dollar. Maar die machine heeft er wel voor gezorgd dat de opbrengst met zes procent is toegenomen vergeleken met handmatig snijwerk. Dat is enorm in omzettermen,” aldus Turk.

“Onze boerderij moet een plek blijven waar mensen graag komen”

- Ron Turk, Turk's Poultry

De wensen en behoeften van consumenten zijn de afgelopen jaren veranderd en Turks bedrijf moest zich daaraan aanpassen. Hij levert nu aan bedrijven als Wishbone, die door het hele land ‘vers voedsel levert aan drukke mensen’ in outlets en supermarkten. Met deze op maat gemaakte producten heeft Turk’s Poultry meerdere onderscheidingen gewonnen. “We hoeven bijna geen producten meer in te vriezen, we snijden het vlees en verpakken het zoals de klant wil. Het is geweldig.”

De man met thee en koekjes

Dit jaar wil Turk onder andere een broederij bouwen en in de komende één à twee jaar is hij voornemens drie nieuwe boerderijen te bouwen. “Ik weet niet hoe groot we worden, maar ik wil dat we een plek blijven waar mensen graag komen en met plezier aan bijdragen. En hopelijk ben ik dan degene die ‘s ochtends langskomt met thee en koekjes!”