Smart Farmer: Wilbert van Wijk

Een fruitboomgaard als bloeiend familiebedrijf

Een kleine boomgaard groeide uit tot een van de toonaangevende fruitproducenten en handelshuizen in Nederland. “We hebben de hele keten onder één dak en hebben altijd oog voor duurzaamheid gehad”, legt Wilbert van Wijk uit.

Van Wijk Fruit, gevestigd in ’t Goy vlakbij Utrecht, produceert al sinds 1920 appels en peren van topkwaliteit. “Vroeger hadden we een gemengd bedrijf en graasden er melkkoeien in de boomgaarden,” zegt Wilbert van Wijk, een van de twee zoons die samen met vader Anton het bedrijf runnen. “Die koeien hebben we niet meer, maar ons bedrijf is nog steeds ‘gemengd’ omdat we gediversifieerd hebben,” lacht hij. “Sinds 2005 hebben we namelijk ook faciliteiten voor koelen, sorteren en verpakken.”

Dankzij die verbreding is Van Wijk Fruit nu een van de toonaangevende fruitproducenten en handelshuizen in Nederland, dat zijn koel- en verpakkingsfaciliteiten ook aan andere telers verhuurt. “Dit heeft ons bedrijf veerkrachtiger gemaakt en de mogelijkheid geschapen om in de toekomst verder te groeien,” aldus Van Wijk.

“Diversificatie heeft ons bedrijf veerkrachtiger gemaakt”

- Wilbert van Wijk, Van Wijk Fruit

Het rijpingsproces vertragen

In de 37 enorme koelcellen van Van Wijk Fruit is plaats voor maar liefst 4,5 miljoen kilo fruit, dat in een gecontroleerde atmosfeer wordt bewaard op een lage temperatuur die de rijping vertraagt tot wel twaalf maanden. Camera’s sorteren het fruit door er de beurse vruchten uit te halen, daarna wordt het fruit verpakt volgens de wensen van de klant.

Het oog voor duurzaamheid dat het bedrijf volgens Van Wijk altijd gehad heeft, zie je niet alleen terug in de manier waarop het fruit geteeld wordt (al het fruit draagt het Planet Proof-certificaat), maar ook in het beheer van hun faciliteiten. “Door de hele keten onder één dak te huisvesten, hebben we transport bijna uitgebannen,” legt hij uit. Dus minder CO2.”

“Vorig jaar hebben we 1.554 zonnepanelen op onze daken geïnstalleerd, en met de warmte die ons koelsysteem produceert, verwarmen wij onze woonhuizen, maar ook de sorteerafdeling, de kantoren, kantine en werkplaats.”

Verder kijken dan biologisch: Wilbert van Wijk, Van Wijk Fruit

Planet Proof

Van Wijk weet zeker dat ze “het goede doen” door voor het Planet Proof-certificaat te kiezen in plaats van bijvoorbeeld focussen op honderd procent biologisch. “Volgens mij is ‘biologisch’ lang niet altijd het beste voor het milieu”, zegt Van Wijk. “Planet Proof is een integrale benadering voor een gezonde balans tussen verschillende duurzaamheidsthema’s. Daarbij wordt gekeken naar het milieu als geheel, dus niet alleen naar gewasbescherming, maar naar de gevolgen voor lokale ecosystemen, water en de plaatselijke gemeenschap.” Die holistische benadering is ook terug te zien in de vele bijenhotels, verspreid rond de boerderij, en de feromonenlokstof die in de boomgaard wordt gebruikt om mannelijke fruitvliegjes in de war te brengen zodat ze zich niet vermenigvuldigen.

“‘Biologisch’ is lang niet altijd het beste voor het milieu”

- Wilbert van Wijk, Van Wijk Fruit

Van Wijk Fruit exporteert een beetje, maar heeft de meeste klanten in Nederland. Variërend van kleine onafhankelijke leveranciers en restaurants tot grotere supermarkten. Van Wijk: “Vooral in Nederland betalen klanten niet graag méér, zelfs niet voor gecertificeerd duurzame of biologische producten. Een van onze grootste uitdagingen is schimmel, wat je moeilijk biologisch in de hand kunt houden.”

Groot perenaandeel

Het bedrijf is nu 19 hectare groot, en waar de verhouding tussen appels en peren vroeger 80/20 was, verschuift die nu naar 20/80 ten gunste van de peren. Wilbert: “Bodem en klimaat in Nederland zijn perfect voor de perenteelt; appels kun je ergens anders telen tegen een veel gunstigere kosten-inkomstenverhouding. We hebben nu elf hectare Conference-perenbomen. Ze geven per hectare een heleboel fruit, en vorig jaar introduceerden we Sweet Sensation, een sappige rode variëteit op nog eens vijf hectare." Op de rest van het land groeien populaire appelvariëteiten als Elstar, Jonagold en Golden Delicious.

“Bodem en klimaat in Nederland zijn ideaal voor de perenteelt”

- Wilbert van Wijk, Van Wijk Fruit

Wilbert en zijn broer Nico zijn allebei dertigers, maar vastbesloten het bedrijf in de familie te houden, ook al is de volgende generatie nog erg jong. “Over vijf jaar willen we nog steeds alles onder één dak hebben”, zegt hij, “en dan een van Nederlands grootste fruitverpakkers zijn. We willen ook kleine lokale kwekers ondersteunen die maar zeven of acht hectare hebben. Want die dreigen een beetje te verdwalen in de markt.”