Voedselverspilling tackelen met herdistributie

Van studieproject tot startup-succes

Als de erfgenamen van het Walmart-fortuin in je bedrijf investeren, weet je dat je iets goed doet. FoodMaven uit Colorado is daar een mooi voorbeeld van. Waarom trekt juist dít initiatief zoveel aandacht met zijn strijd tegen voedselverspilling?

FoodMaven creëert een markt voor voedseloverschotten met behulp van big data, e-commerce en een geavanceerd logistiek systeem. De startup ontvangt voedingsmiddelen van een breed scala aan producenten en verkoopt die tegen een scherp tarief. Onverkochte producten gaan naar een goed doel.

Sinds de lancering in 2016 heeft FoodMaven een bestand opgebouwd van meer dan 700 klanten, variërend van restaurants tot ziekenhuizen. Walter Robb, voormalig co-CEO van WholeFoods, trad eerder dit jaar toe tot de raad van bestuur. Tevens trok het bedrijf beleggers aan die op zoek waren naar rendement en daarbij een gezonde dosis sociale verantwoordelijkheid wilden nemen. In januari van dit jaar rondde FoodMaven een fondsenronde af, geleid door leden van Walmarts Walton-familie. De opbrengst? 8,6 miljoen dollar!

Van studieproject tot startup-succes

Het idee voor FoodMaven ontstond bij CEO Patrick Bultema toen hij met studenten van Colorado College werkte aan een voedseldistributieproject voor lokale goede doelen.

Bultema: “De wereldwijde toeleveringsketen produceert geweldig kwaliteitsvoedsel voor de juiste prijs. De keten is er echter niet op ingesteld dat al het voedsel ook daadwerkelijk geconsumeerd wordt. Zo ontstaat de huidige – nogal merkwaardige – situatie, waarin veertig procent van de opbrengst van het land op de vuilnisbelt belandt, terwijl bijna zeventig procent van de Amerikaanse landbouwers afstevent op een faillissement. De landbouwers voelen zich namelijk gedwongen tot overproductie, terwijl ze een groot deel van hun opbrengsten aan de straatstenen niet kwijtraken. Er moet toch een manier zijn om dit probleem op te lossen? Zo ontstond FoodMaven.”

“Boeren blijven met het restant van overproductie achter”

- Patrick Bultema, FoodMaven

Schoonheidsfoutjes

FoodMaven koopt voedseloverschotten, producten met ‘schoonheidsfoutjes’ en lokaal voedsel van aanbieders, om die vervolgens tegen een sterk gereduceerd tarief – meestal tussen de vijftig en zeventig procent van de groothandelsprijs – online aan te bieden. De impact hiervan is al merkbaar bij producenten, klanten en lokale goede doelen.

“Een van onze leveranciers is een pluimveehouder die, om voldoende bestellingen te krijgen, te veel produceert. Het overschot moet hij vervolgens invriezen en dat deel krijgt uiteraard geen keurmerk voor ‘verse kip’,” vertelt Bultema. “Zijn overschot verkopen we nu aan onze klanten, waardoor we hem een nieuwe inkomstenstroom bezorgen.”

Aanvankelijk heerste het idee dat FoodMaven tweederangs voedsel zou verkopen. Maar door consistent kwaliteitsvoedsel tegen een scherpe prijs te leveren, is dat imago inmiddels overwonnen. En de klantenkring groeit gestaag.

“We willen winst voor onze partners en minder voedselverspilling”

- Patrick Bultema, FoodMaven

590.000 kilo gered voedsel

Sinds de oprichting heeft FoodMaven 590.000 kilogram voedsel gered van de vuilnisbelt. In 2017 doneerde het bedrijf alleen al 325.000 maaltijden aan voedselhulporganisaties. “We voorzien reddingsoperaties en goede doelen van kwalitatief betere eiwitbronnen dan ze gewend zijn,” aldus Bultema.

De investering die de startup eerder dit jaar van de fondsen ontving wil ze gebruiken voor uitbreiding buiten thuisbasis Colorado. “We willen onze geografische reikwijdte verbreden en zoveel mogelijk markten bereiken, inclusief Europa,” vertelt Bultema. Zijn ultieme doel? “Een beter voedselsysteem, omzet en winst voor al onze partners, minder voedselverspilling en daarmee een positieve invloed uitoefenen op de gemeenschappen waarin we opereren.”