Drinken tegen verspilling met broodnodig speciaalbier

Brouwer ziet er wel brood in

De grensverleggende speciaalbierbrouwer Toast Ale verwerkte onlangs de miljoenste boterham in zijn bier. Een mijlpaal. Tijd voor het volgende doel: een miljárd boterhammen ‘redden’ van de ondergang. Dat vraagt wel om een volstrekt nieuwe benadering.

Vanaf 2015 brouwt Toast Ale bier met brood dat anders weggegooid zou worden. Het bedrijf doneert – als onderdeel van zijn doelstelling om de wereld te veranderen – de winst aan goede doelen die strijden tegen voedselverspilling. Tristram Stuart, oprichter Toast Ale: “Wij organiseren een leuker feestje dan de mensen die de aarde vernietigen.”

Vlak nadat hij een eervolle vermelding ontving bij de FoodBytes!-pitchcompetitie in San Francisco, onthult Rob Wilson van Toast Ale zijn plannen om de bierindustrie op stelten te zetten.

Wat zijn, naast FoodBytes!, hoogtepunten voor Toast Ale?

“We hebben zojuist samen met Stroud Brewery een nieuw biertje op de markt gebracht, dat we gebrouwen hebben met broodoverschotten. Het heet Flour Power en de gehele winst gaat naar goede-doelenorganisatie Friends of the Earth. We hebben ons bier ook net gelanceerd op de Ierse markt, waar we samenwerken met brouwerij Rascals uit Dublin. In Ierland verkopen we ons bier exclusief in de filialen van Dunnes Stores. Maar het absolute hoogtepunt van de afgelopen tijd is dat we de magische grens van een miljoen boterhammen hebben bereikt; een miljoen boterhammen die anders weggegooid zouden worden, verwerkt tot bier. Dat drijft ons: voedseloverschotten op spraakmakende wijze verwerken. Het is bovendien veelbelovend, we groeien snel en zullen over niet al te lange tijd nog een miljoen boterhammen in ons bier verwerken.”

Wat staat er nu op de agenda?

“We willen meer Toast Ale-bier in winkels, restaurants en cafés. En er staat een spannend plan op de agenda – ‘ToastX’. Een initiatief waarmee we onze doelen sneller en beter kunnen behalen en door kunnen groeien naar een bedrijf dat niet een miljoen, maar een miljard boterhammen van de afvalberg redt. Met ToastX willen we duizenden brouwerijen wereldwijd benaderen en ze aanmoedigen om onze basisprincipes te volgen: lekker bier brouwen met broodoverschotten, het probleem rondom voedselverspilling aansnijden en de winst doneren aan lokale organisaties.”

“Met ToastX willen we duizenden brouwerijen wereldwijd bereiken”

- Rob Wilson, Toast Ale

Wat zijn jullie doelen voor ToastX?

“Simpel: zoveel mogelijk invloed hebben. Onze visie is dat we waar dan ook ter wereld een brouwerij of café binnenlopen en daar een biertje kunnen bestellen dat gebrouwen is met broodoverschotten. Lokale brouwers en bakkers maken al jarenlang deel uit van de circulaire economie, lang voordat dat begrip populair werd. We willen terugkeren naar die basis, zo lekker mogelijk.”

Hoe gaan jullie die ambitieuze doelen behalen?

“Door vooral het financiële aspect te benadrukken. Bierbrouwers moeten beseffen dat het niet alleen een ethische kwestie is, maar dat ze er financieel ook op vooruitgaan. Als je met broodoverschotten dertig procent van de graanrekening kunt vervangen, bespaar je geld en brouw je nog steeds verrukkelijk bier. Onlangs paste Carlsberg zijn recept aan. Toen et bedrijf met open blik durfde te kijken, zag het in dat speciaalbier veel invloed heeft. Dat stemt me hoopvol. Misschien kunnen we hen – en andere internationale bierbrouwers – op een dag inspireren om brood van gisteren te gebruiken in hun bier. Die ‘invloedssfeer’ willen we bereiken.”

Rob Wilson, hoofdbrouwer: “Lokale brouwers en bakkers deden al aan circulaire economie voordat dit hip was.”


Waar wordt jullie bier momenteel gebrouwen?

“We brouwen nu in Dublin, New York, Reykjavik, Kaapstad en Rio de Janeiro. Hier in Engeland brouwen we bij Wold Top in Yorkshire. Het is een familiebedrijf en een van de duurzaamste brouwerijen in het land. Al het water komt van een lokale boring, overtollig schoonmaakwater wordt gefilterd door rietvelden, maltgraan komt van het omliggende boerenland, het gebruikte graan gaat naar de dieren op lokale boerderijen en de energie komt van een windmolenpark in de buurt. Het is heel belangrijk voor ons om duurzame samenwerkingspartners te vinden die trouw zijn aan onze basisprincipes – of ze op zijn minst nastreven.”

Wat zijn jullie grootste uitdagingen tot nog toe?

“Een van onze grote uitdagingen is het vinden van een goede manier om onze invloed wereldwijd te vergroten terwijl we onze milieuprincipes niet uit het oog verliezen. Een ‘normale’ brouwerij groeit doorgaans dankzij export. Wij willen dat vermijden omdat we onze ecologische voetafdruk klein willen houden. Daarom gaan we lokale samenwerkingen aan met brouwerijen wereldwijd. Elke samenwerking vereist een net iets ander model. En een andere, nogal voor de hand liggende uitdaging voor elke start-up is: hoe groeien we duurzaam? Iets dat cruciaal is als we de gewenste impact willen bereiken. Een van de bruikbare resultaten van ons FoodBytes!-succes was het advies van de Rabobank en de mensen die ze aan ons hebben voorgesteld. Daar komen we verder mee.”

FoodBytes! is een initiatief van de Rabobank dat food- en agri-startups verbindt met investeerders en leiders uit de industrie. De inschrijving voor de tweede editie in Londen (op 6 en 7 november) is inmiddels geopend.