“Tijden gunstiger dan ooit voor f&a-technologie”

F&A Next vindt dit jaar plaats op 30 en 31 mei bij Wageningen Universiteit. Een van de sprekers is Niccolo Manzoni, durfkapitalist food- & agri-technologie. In aanloop naar het event laat hij zijn licht schijnen over de toekomst van de sector.

Manzoni, medeoprichter van Five Seasons Ventures, is een van de eerste durfkapitalisten die investeert in food-technologie in Europa. Op zijn portfolio prijken onder andere investeringen in spraakmakende bedrijven als Just, Impossible Foods en Memphis Meats. Ook richtte hij een netwerk op voor 'foodtech'-transacties, 'due diligence' en investeringen, en is hij mentor bij verschillende acceleratorprogramma’s.

Hoe staat het huidige f&a-technologie-landschap ervoor?

Manzoni: “De tijden zijn nog nooit zo gunstig geweest voor food- en agri-technologie. De vraag naar beter en betaalbaar voedsel stijgt – voor startups hét moment om daarop in te springen. Ook zijn steeds meer grote bedrijven geïnteresseerd in f&a-technologie. Maar zij vinden het vaak nog lastig om startups in huis te halen, omdat die het bedrijf behoorlijk kunnen ontwrichten. Daarom zijn ze op zoek naar innovaties die zich afspelen buiten hun eigen research & development-domein. Door die externe focus is er momenteel een enorme dealflow op gang gekomen. Durfkapitalisten investeren doorgaans meestal niet in specialistisch kapitaal, dus het is mooi dat dat nu in deze sector wel lukt.”

“Grote bedrijven zien dat ze eerder naar startups moeten kijken”

- Niccolo Manzoni, Five Seasons Ventures

Hoe ontwikkelt f&a-technologie zich vergeleken met andere sectoren?

“Daar valt nog weinig over te zeggen. De innovatiesnelheid stijgt en hoewel food- en agri-technologie een inhaalslag maakt, beslaat 't nog slechts een klein deel van het gehele durfkapitaallandschap. Maar er is absoluut ruimte voor groei en versnelling en het wordt de komende jaren hoogstwaarschijnlijk alleen maar beter.”

Wat gebeurt er allemaal rondom de opmars van alternatieve eiwitten? En hoe reageren gevestigde bedrijven daarop?

“We richten ons op investeringen in Europa. Dat continent loopt qua ontwikkeling nog enigszins achter op Silicon Valley. Het Europese equivalent van Impossible Foods of Beyond Meat moet bijvoorbeeld nog worden uitgevonden. De Europese bedrijven die al bezig zijn met innovaties op het gebied van alternatieve eiwitten, missen momenteel de slag naar de buitenwereld; ze moeten beter bewijzen dat ze commercieel aantrekkelijk zijn. Misschien ontbreekt het ze aan voldoende kapitaal? De omstandigheden voor deze bedrijven zijn in ieder geval goed. Ze hebben de komende twee jaar alle kans om door te groeien.”

“Grote bedrijven reageren nu op die ontwikkelingen; ze zijn druk bezig met acquisities. Danone heeft bijvoorbeeld een alternatief zuivelbedrijf opgekocht. Ik denk dat grote bedrijven zich ervan bewust worden dat ze eerder naar ‘ontwrichtende’ startups moeten kijken. Schattingen tonen namelijk aan dat grote bedrijven in sommige sectoren jaarlijks één à twee procent van hun marktaandeel verliezen aan lokale, innovatieve startups en jonge ondernemingen. Inmiddels doen ze steeds meer met die kennis. Zo hebben Heinz, Barilla, Diageo en veel andere bedrijven risicokapitaalfondsen gelanceerd om innovatie in hun bedrijf te bevorderen.”

“Ik ga absoluut over alternatieve eiwitten vertellen op F&A Next”

- Niccolo Manzoni, Five Seasons Ventures

Wat zijn je doelen voor Five Seasons Ventures?

“Er is enorm veel te doen in de wereld van f&a-technologie. We beperken ons daarom tot een paar thema's. Een daarvan is 'alternatieve eiwitten'. We willen investeren in bedrijven die zich daarmee bezighouden. Maar ook in bedrijven die zich richten op veranderende eetstijlen, gepersonaliseerd voedsel en functioneel voedsel. En we zijn zeer geïnteresseerd in het terugdringen van voedselverspilling en niet te vergeten agri-technologie, waarbij boeren meer kunnen bereiken met minder middelen.”

“Momenteel worden we overspoeld door bedrijven die meer kapitaal willen aantrekken. Goed nieuws natuurlijk, maar het stelt ons op korte termijn wel voor een uitdaging. Op lange termijn liggen onze mogelijkheden in de specialistische hoek. Daarom willen we mede-investeren in de beste bedrijven om te verzekeren dat ze financieel goed op de rit staan, de juiste vaardigheden ontwikkelen en kunnen groeien in het juiste tempo.”

Kan je een tipje van de sluier oplichten: waarover ga je spreken op F&A Next?

“We zullen het absoluut over alternatieve eiwitten hebben. Vanuit wetenschappelijk perspectief, maar ook bezien vanuit investeerders en startups. Meer dan dat kan ik momenteel nog niet onthullen.”

Wat zijn je top drie adviezen voor f&a-bedrijven?

“Allereerst, ga op zoek naar ‘smart capital’; een specialistische investeerder die naast een financiële investering ook expertise, hulp en advies biedt. Daarnaast heb je zelf een sterke, gerichte visie nodig voor het probleem dat je aan wil pakken. En last but not least: maak gebruik van het beste talent dat er te krijgen is. De huidige fusies op f&a-gebied betekenen dat er een grote talentenpool bestaat die van onschatbare waarde is voor startups.”

F&A Next is hét event voor innovatie in de voedsel- en landbouwsector. De centrale focus ligt dit jaar op robotics en innovaties van grote bedrijven. F&A Next brengt grote bedrijven die vernieuwing willen en startups die financiering, advies en klanten zoeken samen. Er zijn nog een paar tickets beschikbaar voor F&A Next 2018 op 30 en 31 mei.