Kwart minder voedselverspilling in vijf jaar

Zo doen ze dat in Denemarken

Sinds de oprichting van de Deense actiegroep Stop Spild Af Mad (Stop Wasting Food) in 2008 is Selina Juul dé gesprekspartner op het gebied van verspilling voor overheden, bedrijven en ngo’s. Hoe kreeg ze dat voor elkaar?

Waar heeft Stop Wasting Food dit succes aan te danken denk je?

Selina Juul: “Onze aanpak is anders dan die van andere organisaties. Bij Stop Wasting Food proberen we creatieve oplossingen te vinden voor het voedselverspillingsprobleem, samen met bedrijven, de overheid en andere stakeholders. En we zijn op een goed moment begonnen, tijdens de crisis in 2008. Mensen zochten naar manieren om te besparen en stonden dus wel open voor het idee dat je geld kunt besparen door minder voedsel te verspillen.”

Wat beschouw je als jullie belangrijkste wapenfeiten?

“Volgens schattingen van de Deense landbouw- en voedselraad is de voedselverspilling in Denemarken in vijf jaar tijd met 25 procent afgenomen. Wij hebben hieraan bijgedragen door mensen bewust te maken van het probleem en door oplossingen aan te reiken, iets waar we trots op zijn. Door die inspanning besteedt nu bijna de helft van de Deense bevolking aandacht aan het terugbrengen van voedselverspilling. We werken bovendien samen met hele grote organisaties als de VN en de EU om het probleem internationaal aan te pakken. ”

“Een van de effectiefste oplossingen is overschotten gebruiken”

- Selina Juul, oprichter Stop Wasting Food

Wat is de meest effectieve manier om voedselverspilling te voorkomen?

“Waarschijnlijk is dat een combinatie van wetgeving, educatie en creativiteit. Al moet je met wetgeving oppassen dat je het probleem niet opschuift, zoals in Frankrijk lijkt te gebeuren. Waar je naar moet kijken is de kern van het probleem: is de meeste gevallen is dat overproductie. Een van de meest effectieve manieren om verspilling tegen te gaan is om die overschotten te gebruiken.”

Voor welke valkuilen zou je andere organisaties willen behoeden?

“De grootste valkuil is een vijandige houding. Als ik een kwade activiste was geweest, denk ik dat we niet half zo succesvol zouden zijn. Omdat we ons coöperatief opstellen willen mensen met ons samenwerken. Dat geldt zowel voor grote bedrijven als Nestlé en Unilever als voedselproducenten, restaurants en supermarktketens. Mijn interviews met CNN en de BBC trokken wereldwijd meer dan 30 miljoen kijkers. Daardoor worden we nu benaderd door bedrijven en ngo’s van over de hele wereld.”

Denk je dat de beste manier om mensen minder voedsel te laten verspillen nog steeds is door ze te laten zien hoeveel geld ze daarmee besparen?

“Ik denk dat het een hele goede manier is om het bewustzijn te vergroten, zo ging het ook in Denemarken. Mensen haken vaak af als je begint over klimaatverandering of grondstoffen die schaarser worden. Maar als de voordelen voor henzelf benoemt, zoals geld- en tijdsbesparing, dan trek je wel hun aandacht. Mensen die geld besparen, kopen vaak goed voedsel dat ze liever niet weggooien – ook dat helpt om verspilling te verminderen.”

Welke wereldwijde organisaties of initiatieven doen het volgens jou goed?

“We werken wereldwijd met veel organisaties samen om het bewustzijn te vergroten en best practices te delen. Ik ben vooral trots op mijn lidmaatschap van de wereldwijde coalitie Champions 12.3 en het werk dat we samen doen met het EU Platform on Food Losses and Food Waste, waarmee we zoeken naar methodes om verlies en verspilling te meten. Dit is heel belangrijk; als je je resultaten niet kunt meten, is het uitermate moeilijk om voedselverspilling effectief aan te pakken.”

“Voedselverspilling moet net zo’n no-go worden als roken”

- Selina Juul, oprichter Stop Wasting Food

Wat wordt jullie volgende stap?

“Momenteel ligt onze focus op de samenwerking met sectoren en we zijn aan het kijken hoe we overschotten om kunnen zetten in geld en groei. De markt daarvoor wordt enorm. Er lopen nu initiatieven waarbij we mensen proberen aan te wennen om producten te kopen die gemaakt zijn van voedsel dat normaalgesproken weggegooid zou worden. Maar het is een voortdurende strijd. Zelfs al zouden we het UN Sustainable Development Goal halen om voedselverspilling voor 2030 te halveren, dan nog hebben we een lange weg te gaan. Voedselverspilling moet uiteindelijk net zo’n no-go worden als roken.”

Bekijk de Ted Talk van Selina Juul, waarin zij met behulp van een brood het verspillingsprobleem illustreert.