“Plastic is geen afval, maar een waardevolle grondstof”

Het bedrijf Save Plastics in Arnhem verwerkt waardeloos afvalplastic tot onder meer picknicksets, bruggen en huizen. Allemaal plastic dat anders in de vuilverbrandingsoven was verdwenen.

Achter het gebouw van Save Plastics, aan de rand van Arnhem, ligt een heel kort wandelpad. Langer dan dertig meter is het niet. Het is dan ook niet bedoeld voor een ommetje of om je hond uit te laten, maar om te laten zien wat Save Plastics zoal produceert: loopplanken van gerecycled plastic bijvoorbeeld. Maar Save Plastics, gevestigd op het duurzamebedrijven-terrein Kleefse Waard, maakt nog veel meer: steigers, schuttingen, hekken, bruggen. Allemaal van gebruikt plastic. Eigenaar Bram Peters wijst op een lantaarnpaal bij het wandelpad: “Ook gemaakt van plastic dat anders de vuilverbranding in was gegaan.”

De werkwijze van Save Plastics is eenvoudig: burgers leveren hun plasticafval via huis- of buurtcontainers in en de inhoud daarvan komt terecht bij een sorteerbedrijf. Daar wordt bruikbaar plastic gescheiden van ‘troep’: van het bruikbare deel (o.a. petflessen, zuivelbakjes en transparant folie) worden nieuwe producten gemaakt, de rest wordt in elkaar geperst en gaat naar vuilverbrandingsbedrijven, veelal in India en Bangladesh, én naar Save Plastics. Peters: “Wij krijgen per jaar circa 1,5 miljoen kilo plastic waar geen verpakkingen van kunnen worden gemaakt, want voedsel mag niet in gerecycled plastic. Die mix van allerlei plastics is alleen bruikbaar voor producten als planken, palen en picknicktafels.” Save Plastics wil de productie binnen enkele jaren opschroeven naar 2,5 miljoen kilo. “Als een gemeente een flinke order plaatst voor bijvoorbeeld parkbanken of beschoeiingsmateriaal kan het snel gaan.”

“Hergebruik was toen nog totaal niet ‘hot’”

- Bram Peters, Save Plastics

Zeeweringen

Save Plastics is bepaald geen start-up. Dertig jaar geleden al, toen het woord duurzaamheid bij wijze van spreken nog niet eens bestond, begon de vader van Bram Peters met het inzamelen van landbouwplastic in de Achterhoek. Hij maakte er korrels van en verkocht die door aan spuitgieterijen die er nieuwe producten van maakten. Toen zijn zoon Bram medio jaren negentig in het bedrijf kwam, ging het bedrijf zelf producten maken: kunststof tegels voor in bermen, palen voor zeeweringen en afscheidingsblokjes voor provinciale wegen. Het klantenbestand bestond grotendeels uit overheden en weg- en waterbouwbedrijven. Peters: “We vertelden onze klanten eigenlijk nooit dat het producten uit gerecycled plastic waren, want hergebruik was toen nog totaal niet ‘hot’.”

Dat veranderde toen Save Plastics in 2010 een kunststof lantaarnpaal op de markt bracht onder de naam ‘klimaatpositieve lichtmast’. “Daarmee trokken we heel veel publiciteit en toen zijn we meer producten gaan ontwikkelen.” Inmiddels heeft het bedrijf zo’n veertig producten, die nu nog allemaal in Duitsland worden gemaakt. Maar dat gaat veranderen. Peters: “In 2021 openen we een plasticafval-fabriek in Almere. Daar gaan we uit lokaal ingezameld plastic producten maken voor de lokale buitenruimte.” De bedoeling is dat er meer van dergelijke plastic-fabrieken komen in Nederland.

Brug met zogeheten ‘wrijfstijlen’ die zijn vervaardigd van 100% gerecycled kunststof.


Recyclingapparaat

“Plastic is geen afval, maar een waardevolle grondstof”, luidt het motto van Save Plastics. In zijn hippe kantoor, met scheidingswanden van oud hout en lampen van gebruikt plastic, laat Peters foto’s zien van het nieuwste product, dat Save Plastics begin 2019 veel publiciteit opleverde: een huis dat grotendeels is gemaakt uit gerecycled plastic. Het bedrijf won er de Kloppend Hert-Award mee voor de Arnhemse Onderneming van het Jaar, een prijs die mede mogelijk wordt gemaakt door de Rabobank. Het huis – uiteraard voorzien van zonnepanelen – bestaat uit schakelbare modules, waardoor je het groter en kleiner kunt maken, en is verplaatsbaar. Het huis is voorzien van een klein recyclingapparaat, waarmee de bewoners hun afvalplastic kunnen omzetten in korrels die ze terug kunnen leveren aan Save Plastics. Peters gaat het huis binnenkort zelf bewonen met zijn gezin. “We hebben al vijfhonderd aanvragen voor het huis. Opvallend is dat 60 procent daarvan afkomstig is van mensen die samen willen gaan wonen met hun kinderen. Je kunt het huis namelijk heel eenvoudig geschikt maken voor dubbele bewoning: je zet er gewoon een module extra aan.”

Save Plastics bouwde ook mee aan een futuristisch bedrijfspand op industrieterrein Kleefse Waard. Uit circa tien ton laagwaardig plastic werd een ‘Dock Office’ gebouwd dat een paar meter boven een zijtak van de Nederrijn hangt. Klimaatbestendig dus. De vloerbedekking van het kantoor is gemaakt uit gerecyclede petflessen. Het kantoor en het huis komen voort uit Plastic Fantastic, een campagne om plastic een positiever imago te geven. Peters: “Het liefst zouden we willen dat er geen plastic meer wordt gemaakt. Maar zolang plastic bestaat, willen we laten zien wat voor geweldige dingen je ermee kunt maken als je het recyclet. Wij hebben bewezen dat je er dus zelfs in kunt wonen.”

“Het liefst zouden we willen dat er geen plastic meer wordt gemaakt”

- Bram Peters, Save Plastics

Plastic in cijfers

In de hele wereld wordt jaarlijks 250 miljard kilo plastic geproduceerd. Die hoeveelheid groeit jaarlijks met vijf tot tien procent. Wereldwijd wordt negen procent van de hoeveelheid plastic gerecycled. De gemiddelde Europeaan produceert jaarlijks 31 kilo plastic afval, volgens de Plastic Soup Foundation. Dat is heel veel, gezien het lichte gewicht. In Nederland wordt de helft van al het plastic hergebruikt.

Plastic hergebruiken

Save Plastics laat op zijn website www.saveplastics.nl zien hoeveel kilo gerecycled plastic het bedrijf verwerkt in zijn producten: een lantaarnpaal vergt 100 kilo plastic, een gemiddelde brug bevat 9000 kilo. Een bank vergt circa 100 kilo gerecycled plastic en een meter beschoeiing 50 kilo. Voor een paal of plank van een meter is 10 kilo nodig.