Davos: de eerste impressies

‘Davos is niet alleen praten, het draait om commitment’

Het World Economic Forum in Davos is halverwege, de Rabo-delegatie onder leiding van de nieuwe topman Stefaan Decraene deelt de eerste ervaringen. “Het is niet alleen maar praten hier, je moet echt laten zien dat je commitment hebt om in actie te komen.”

De vraag wat het World Economic Forum (WEF) in Davos nu echt uniek maakt, kan Rabobanks nieuwe topman Stefaan Decraene vol overtuiging beantwoorden. ”Het is mijn eerste keer hier en ik ben heel enthousiast over de eerste gesprekken en ontmoetingen”, vertelt hij op de ochtend na zijn eerste dag in Davos. Die dag eindigde met een diner in Chalet Bello aan de Braemabuelstrasse georganiseerd door Microsoft, waarbij hij uitgebreid sprak met de CEO Satya Nadella en de nieuwe directeur duurzaamheid van het technologiebedrijf. “We hebben gesproken over wat we als bedrijven de komende tijd in onze samenwerking nog meer zouden kunnen doen. Dat werd echt een heel inspirerend gesprek.”

Acorn

Die samenwerking met het Amerikaanse Microsoft is een van de voorbeelden van wat ‘Davos’ de afgelopen jaren opleverde voor de bank. Microsoft is partner van Acorn, het programma van Rabobank om CO2-opslag op grote schaal mogelijk te maken voor kleinere boeren in ontwikkelingslanden en deze opslag vervolgens te verhandelen. Microsoft en Rabobank bouwden samen een platform op voor verhandelbare carbon credits en Microsoft is daar een van de eerste en grootste afnemers. “En er liggen nog prachtige kansen de komende tijd om vanuit dit partnership meer met elkaar te doen”, zegt Decraene naar aanleiding van zijn dinergesprek.

Stefaan at WEF

Hij leidt deze week de Rabo-delegatie tijdens het WEF en wordt vergezeld door twee van zijn collega’s uit de Groepsdirectie, Berry Marttin en Kirsten Konst. Marttin is een Davos-veteraan: hij is hier voor de tiende keer en weet als geen ander dat dit forum meer is dan alleen een praatgroep voor wereldleiders en CEO’s. “Om hier als organisatie echt een positie te krijgen, is het niet ‘alleen maar praten’. Je moet hier echt laten zien dat je commitment hebt om in actie te komen. En dat is het mooie van Rabobank, want we hebben de afgelopen jaren echt concrete projecten kunnen ontwikkelen die hier zijn ontstaan”, vertelt Marttin tijdens een wandeling in de kou (minus 10 graden Celsius) over de drukbezochte Promenade, van de bijeenkomst ‘Champions for Nature’ naar een bilaterale overlegsessie in het door Yara gerunde ‘Earth cafe’.

Unieke allianties

Naast het eerdergenoemde Acorn is er een indrukwekkende lijst van projecten en allianties die hier in Davos geboren werden. Een greep uit die lijst: Agriculture Exchange, een strategisch partnership tussen Rabobank en Mastercard om vijf miljoen boeren in 2025 in Afrika en India toegang te geven tot een digitaal platform om hun producten te verkopen, toeleveringsmateriaal (zaden, meststoffen) te kopen, meer te produceren en met lokale partners toegang tot betaaldiensten en financiering te organiseren. Die samenwerking kwam drie jaar geleden voort uit het CEO-P, een op inclusieve financiering gerichte samenwerking tussen CEO’s van onder andere PayPal, Mastercard, AXA, Unilever, Pepsico en Rabobank, geïnitieerd door de Nederlandse koningin Máxima. Binnenkort zal het partnership voor nog eens drie jaar worden verlengd.

Een ander voorbeeld is de Farm to Market Alliance, een unieke alliantie van agri-gerichte organisaties, die samenwerken om met hun gebundelde kennis en ervaring een duurzame en winstgevende landbouwsector in Afrika te ontwikkelen. Dat doet de alliantie door de grote uitdagingen aan te gaan waarmee kleine boeren worden geconfronteerd. Door Farmer Service Centers worden trainingen gegeven en vraag en aanbod bij elkaar gebracht. De wereldwijde leden van de Alliantie zijn The Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), Bayer, Rabobank, Syngenta, Yara en het World Food Program (WFP). En tot slot zat Decraene in Davos aan bij een sessie van het Good Food Finance Network, de enige financiële coalitie voortgekomen uit de VN Wereldvoedseltop in 2021. Deze brengt financiële instellingen uit de publieke, private en multilaterale sectoren uit alle regio's van de wereld samen om de oplossingen van de VN-top ook financieel mogelijk te maken en te versnellen. Rabobank is een van de initiatiefnemers geweest van dit netwerk, samen met onder andere de Wereldbank.

Zaken bundelen voor meer impact

Stefaan Decraene is onder de indruk van de grote hoeveelheid en initiatieven waar Rabobank bij betrokken is en die hij hier aantreft in Davos. “Het is indrukwekkend wat we allemaal doen vanuit Rabobank. Ik ben nu bezig om overzicht te creëren voor mezelf en ik heb het gevoel dat de WEF-partners die ik hier spreek nog meer impact kunnen maken als ze kijken waar we zaken kunnen bundelen”, vertelt hij aan het eind van de middag van zijn tweede Davos-dag.

Stefaan en Maxima

Hij maakt zich op voor een volgende ontmoeting. In de SDG-tent, aan de langgerekte Promenade aan de oostkant van het dorp, arriveren over een uur de Nederlandse premier Rutte en koningin Máxima. De koningin komt hier sinds 2009 in haar rol als speciale pleitbezorger van de secretaris-generaal van de VN voor inclusieve financiering voor ontwikkeling (UNSGSA). Samen met de premier praat zij vanavond een uur lang met een groep CEO’s van Nederlandse bedrijven. Onder hen dus ook de nieuwe Belgische topman van Rabobank Stefaan Decraene. Hij kijkt ernaar uit en hij mag later op deze woensdagavond aanschuiven bij het WEF Nature and Climate Community Dinner, waar ‘Inspirational Leadership’ als thema is gekozen en naast Al Gore ook een monnik en een astronaut hun persoonlijke verhaal komen delen. Ook dat is Davos: steeds weer verrassend.