Impact voor kleine boeren in Rwanda

Rabobank Foundation door de ogen van.... Marin Boon

Elf projecten in een week tijd. Het was een ambitieus programma voor Marin Boon, kredietcommissie-lid van Rabobank Foundation, om met eigen ogen het werk van Rabobank Foundation in Rwanda te zien en te evalueren.

Sinds 2013 is bankier Marin Boon lid van de kredietcommissie van Rabobank Foundation. In deze rol beoordeelt hij samen met een aantal andere collega’s de projectvoorstellen van Rabobank Foundation. Na al die jaren was het hoog tijd om met eigen ogen de impact van het werk van Rabobank Foundation te zien. Marin Boon vertelt: ‘Waar toe ter wereld is de Foundation op aarde? Wat mij betreft is dat -in het buitenland -het maken van impact op boerenniveau.  Ik heb kunnen zien dat dit volop gebeurt in Rwanda.’

Overheid en ondernemerschap

Om dit te bereiken werkt Rabobank Foundation samen met coöperaties, microfinancierings­organisaties en sociale ondernemingen (MKB). Marin: ‘Ik zie dat er versnelling komt als de overheidsinterventies en ondernemerschap hand in hand gaan. Ik krijg de indruk dat de overheid in Rwanda  vol inzet op zelfredzaamheid van de burger. Er bestaat geen sociale zekerheid, dus mensen moeten het zelf rooien. Je kunt zien en hoort het ook van de partners van Rabobank Foundation dat de overheid echt helpt met het cultiveren en ontginnen van het land, inclusief irrigatiesystemen en voorraadopslag. Ook worden er  minimum prijzen voor de boeren vastgesteld. Maar de overheidsregulering werkt niet altijd in het voordeel van  de partners van Rabobank Foundation; in sommige gevallen wordt het werkgebied van de coöperatie ingeperkt.’

“Ik heb het werk van Rabobank Foundation in de volle breedte kunnen ervaren.”

Innovatie in Afrika

Het valt Marin op dat men in Rwanda praktisch invulling geeft aan een aantal ontwikkelingen  waar we met Rabobank zelf ook midden in zitten. ‘Neem bijvoorbeeld de overgang van spaar-en kredietcoöperaties naar microfinancieringsinstituten (MFI’s). Het is enigszins vergelijkbaar met de overgang van decentrale coöperaties naar een centrale coöperatie. De overheid wil meer grip en de traditionele coöperatie is een lastige vorm om toezicht op te houden. De beweging is ook ingegeven door de beperking van coöperaties om te kunnen groeien.  Marin ziet nog meer overeenkomsten: ‘in Rwanda zijn  ze bezig met peer to peer lending.  Bij de koffie coöperatie Sholi is er een fonds door en voor leden van de coöperatie. Bij Ejoheza, een spaar-en kredietcoöperatie, hebben ze hele specifieke lening producten; bijvoorbeeld een motor lening, een lening voor een koe een lening voor oogst etc. Dat willen wij bij Rabobank ook meer ontwikkelen.’ Tenslotte kijken alle spaar- en kredietcoöperaties nadrukkelijk naar mogelijkheden om mobile banking verder te ontwikkelen. ‘80% van de Rwandezen bezit een mobiele telefoon, mobile banking is de uitgelezen manier om sneller en beter de doelgroep te bereiken. High tech, high touch in Afrika.’

Plussen en minnen

‘Vanuit mijn bezoeken constateer ik dat de partijen echt goede ontwikkelingen doormaken. Kwaliteit verbetert, meer productie word gecertificeerd en de productiviteit verbetert. De bottleneck zit aan de verkoop kant, het verkrijgen van (export) contracten tegen een goede prijs.’ Marin heeft ook een aantal belangrijke verbeterpunten gezien. ‘We kunnen zo nu en dan wel wat strenger  zijn voor onze partners. Je kunt bijvoorbeeld merken dat coöperaties en boeren wat ‘verwend’ zijn met goedkope funding van de Foundation. Ons doel is zelfredzaamheid en daarom is het goed om tijdig afscheid te nemen van partners. Nu is er soms onvoldoende incentive voor hen om op zoek te gaan naar alternatieve (en duurdere) funders.’

Marin kijkt terug op een mooie reis. ‘Het was een levensverrijkende ervaring, we doen hier echt goed werk. Ik heb genoten, veel geleerd, ben geïnspireerd en soms ook klein beetje teleurgesteld door de realiteit, maar dat maakt het alleen maar een complete ervaring. Ik ga deze trip niet meer vergeten.’

Contact

Rabobank Foundation

Office Address Croeselaan 18
3521 CB Utrecht
The Netherlands
Postal Address P.O. Box 17100, UC 079
3500 HG Utrecht
The Netherlands
Telephone +31 (0)30 216 2333