We.trade: internationale handel via blockchain

Met we.trade introduceert de Rabobank de eerste blockchain-oplossing voor internationale handelstransacties. Voor mkb-bedrijven is het een uitkomst.

Voor mkb’ers en kleinere grootzakelijke klanten zijn internationale handelstransacties niet altijd eenvoudig. Het vraagt om expertise die niet alle bedrijven in huis hebben en het blijkt lastig om externe financiering te vinden voor de transacties. In een onderzoek van het World Economic Forum noemen Nederlandse bedrijven “toegang tot handelsfinanciering” de op-één-na grootste “problematische factor” bij het exporteren.

Het nieuwe digitale platform we.trade maakt internationaal handelen voor mkb-bedrijven een stuk makkelijker. Medio juni gaat de eerste versie van het platform live. In deze fase maakt een selecte groep bedrijven gebruik van het platform, waaronder bedrijven uit de food- en agri-sector. Na de zomer wordt we.trade opengesteld voor alle zakelijke klanten van de Rabobank.

Naadloos

We.trade is een initiatief van een consortium van negen Europese banken, waaronder de Rabobank. Het is het eerste grote handelsplatform dat is gebaseerd op blockchain-technologie. Dankzij deze technologie worden alle partijen die betrokken zijn bij een handelstransactie — de koper, de bank van de koper, de verkoper, de bank van de verkoper — naadloos met elkaar verbonden. “Alle betrokken partijen hebben direct inzicht in de status van een transactie”, vertelt Joost Volker, Lead Product Manager Importeren/Exporteren.

Smart contract

Bedrijven loggen in op we.trade met de vertrouwde Rabobankpas en -scanner. Daar vullen ze de handelstransactie in en sluiten ze een ‘smart contract’ met hun handelspartner, vertelt Blockchain Lead Chris Huls: “In het contract zet je de voorwaarden voor de transactie. Die voorwaarden werken volgens het ‘als dit, dan dat’-principe. Bijvoorbeeld: als alle partijen de transactie hebben ondertekend, dan is deze definitief en worden de goederen verstuurd. Maar koper en verkoper kunnen ook andere afspraken maken. Bijvoorbeeld: er wordt pas betaald voor de goederen als ze zijn ontvangen door de koper.”

Transparantie

We.trade maakt handelstransacties heel transparant. Dat draagt bij aan zekerheid dat de handelende partijen betrouwbaar zijn. Door deze transparantie kunnen de banken die deelnemen aan we.trade makkelijker handelsfinanciering aanbieden. De Rabobank biedt gebruikers twee diensten: betaalzekerheid (Bank Payment Undertaking), waarbij de bank de betalingsverplichting overneemt van de koper. De verkoper weet dan zeker dat hij zijn geld krijgt. Daarnaast is er de mogelijkheid tot voorfinanciering, waarbij de bank de verkoper alvast de waarde van de handelstransactie betaalt, ook wanneer het product nog geproduceerd of geleverd moet worden.

Wereldwijd

Momenteel kan we.trade worden gebruikt binnen elf landen van de Europese Unie, inclusief Groot-Brittannië. Volker en Huls verwachten dat het platform volgend jaar wordt uitgebreid naar Oost-Europa en Azië. Uiteindelijk zal we.trade een wereldwijd platform worden. In de toekomst kunnen ook transporteurs, verzekeraars en douane-instanties zich aansluiten. Volker: “Samen met onze klanten willen we we.trade verder ontwikkelen, waarbij we streven naar zo eenvoudig en transparant mogelijke producten. Dat zal het transactieproces nog verder versoepelen en versnellen.”

“De huidige manier van internationaal handeldrijven is nog uitgevonden door de Romeinen. Het werd tijd voor een update.”

Joost Volker, Rabobank

Romeinen

We.trade is een uitbreiding van de financieringsoplossingen die de Rabobank biedt aan handelende bedrijven. “Veel van die traditionele oplossingen zijn voor kleinere bedrijven eigenlijk te complex en te duur”, zegt Volker. Hij verwacht dat we.trade een impuls geeft aan mkb’ers die willen groeien via internationale handel. Een enorme stap vooruit, vindt hij: “De huidige manier van internationaal handeldrijven, met alle papierstromen en controlemomenten, is nog uitgevonden door de Romeinen. Het werd tijd voor een update.”

Kasboek

Blockchain is eigenlijk een gedeeld digitaal kasboek. Alle partijen in de ‘keten’ hebben hiervan een kopie. Geen van de partijen kan zelfstandig regels in het kasboek schrappen of toevoegen. Dat maakt het vrijwel onmogelijk om dit kasboek te manipuleren. In principe kun je blockchain gebruiken voor elk type transactie. De bekendste toepassing: cryptocurrency zoals Bitcoin, maar ook bijvoorbeeld documenten, aandelen en energieverbruik kun je in een blockchain beheren.