Nooit meer fruit weggooien

Slimme filter van It's Fresh! zorgt voor langere versheid

Het is een bekende frustratie in elke keuken: peren en avocado’s die plotseling overrijp zijn, en bessen en perziken die beschimmeld raken nog voordat ze over de datum zijn. De oorzaak hiervan is ethyleen, een aardgas dat sommige vruchten en groenten aanmaken tijdens het rijpingsproces. Een filter die dit ethyleengas onttrekt blijkt een baanbrekende innovatie in de voedselketen.

Temperatuur en luchtvochtigheid staan erom bekend funest te zijn voor verse producten. Groente en fruit kan hierdoor bederven voordat het zelfs maar de kans heeft gekregen in je winkelmandje te belanden. Ethyleen is een minder bekende factor – maar kan eveneens een grote negatieve impact hebben op groente en fruit. Als het aan het Britse technologiebedrijf It’s Fresh! ligt, wordt dit effect binnenkort een heel stuk kleiner. Hun technologie wordt op dit moment al gebruikt door kwekers, distributeurs en detailhandelaren over de hele wereld.

Waar voor je geld

'Koeltechnologie heeft ervoor gezorgd dat we verse producten langer kunnen bewaren', zegt Simon Lee, oprichter en directeur van It’s Fresh!. 'Maar nog steeds wordt er enorm veel verspild in de voedselketen. Koeling is duidelijk geen oplossing voor álle problemen. Fruit wordt in gekoelde containers vervoerd van het zuidelijk naar het noordelijk halfrond. Maar wat gebeurt er voor en na het transport? Onze technologie blijft bij de gewassen terwijl ze de reis afleggen van kweker naar keuken. De producten blijven langer vers en smaakvol, waardoor de consument waar krijgt voor zijn geld. Een win-winsituatie.’

'Als een magneet'

Ethyleen veroorzaakt verschillende fysiologische veranderingen tijdens het rijpingsproces, zoals veranderingen in structuur, smaak en kleur. It’s Fresh! heeft een filter ontworpen die ethyleen opneemt, waardoor fruit en groente langer in optimale staat blijven. De filter is een flinterdun membraan dat gemakkelijk in de hele keten te gebruiken is: van kweker tot detailhandelaar, tot uiteindelijk de keuken van de consument. Simon Lee: 'De filter onttrekt ethyleen als een magneet en sluit het op. Het is echt een uniek proces.'

Domino-effect

Simon Lee wijst erop dat een derde van al het wereldwijd geproduceerde voedsel verspild wordt en dat ongeveer 45% van al het fruit wordt weggegooid. 'Denk eens aan alle waardevolle bronnen die verbruikt worden om al dat verspilde fruit te kweken. Er is ongeveer twee liter water nodig om één aardbei te kweken, en bijna dertien liter voor één tomaat. Tel daarbij op de arbeid en brandstof die nodig is om deze gewassen te plukken, verpakken en te vervoeren, en je beseft dat het domino-effect van deze wereldwijde verspilling enorm is.'

Groeiende vraag

In 2050 is de wereldbevolking naar verwachting met 2 miljard gestegen tot 9 miljard. Om al die monden te kunnen voeden, moet de wereldwijde voedselproductie toenemen met minstens 60 procent. It’s Fresh! wil hieraan bijdragen door voedselverspilling tegen te gaan. Het ethyleenfilter is slechts één van de innovatieve producten van dit bedrijf. 'Er zijn nog veel andere manieren om producten langer goed en vers te houden', zegt Simon Lee. 'We werken momenteel aan een aantal interessante projecten, zoals een eetbare biologische coating die ervoor zorgt dat gewassen niet uitdrogen tijdens het vervoer. Het product wordt op dit moment getest.'

Uitleggen en laten zien

Het ethyleenfilter van It’s Fresh! wordt al gebruikt in Noord- en Zuid-Amerika, Europa, Afrika en Oceanië. Maar Simon Lee wil met zijn product nog veel meer kwekers, distributeurs en leveranciers bereiken. 'We lanceren een grensverleggende technologie. Als je daarmee bezig bent, moet je de markt uitleg geven over je product. We praten met boeren die compleet afhankelijk zijn van hun oogst – die zijn niet zomaar overtuigd van iets nieuws. Wij moeten laten zien hoe zij kunnen profiteren van onze technologie.'

Lees meer