Zien is geloven

Collega fotografeert projecten in Indonesië

An offer you can’t refuse, zo voelt het als Wendy van Haaren, collega van Rabobank De Kempen en tevens fotografe, aanbiedt om tijdens haar reis door Zuidoost Azië een aantal van onze projecten te fotograferen. Voor ons een mooie kans om prachtig beeldmateriaal te verzamelen en voor Wendy en droom die uitkomt. In Indonesië gaat Wendy op bezoek bij twee boerencoöperaties die steun krijgen van Rabobank Foundation.

Als eerste bezoekt Wendy de melkveecoöperatie Tandangsari op West Java. ‘Al 20 jaar ben ik donateur van de Rabobank Foundation. Nu kan ik eindelijk met eigen ogen zien wat de Rabobank Foundation doet aan de andere kant van de wereld. Een droom wordt werkelijkheid.’ Wendy ontmoet de mensen die betrokken zijn bij de coöperatie. De voorzitter van Tandangsari vertelt dat dankzij de hulp van de Foundation de inkomenspositie van kleine melkveeboeren daadwerkelijk verbetert. Hoogste prioriteit is om de melkproductie en kwaliteit naar een hoger niveau te brengen. De boer kan met hulp van een lening van Rabobank Foundation een koe aanschaffen, zodat er gezonde melkkoeien kunnen worden gekocht die meer melk produceren.

Het belang van meer koeien

Echter met financiële steun alleen red je het niet, zegt Wendy: ‘De boeren hebben weinig kennis en zijn korte termijn gericht. Zo verkopen veel boeren hun kalf met als gevolg dat hij voor de prijs van drie kalveren vaak maar één melkkoe terug kan kopen.’ De coöperatie wil haar leden daarom leren dat het beter is om anderhalf jaar te investeren in het kalf, zodat men zeker weet dat deze koe straks veel melk gaat leveren. Dit is in het belang van de boer én de coöperatie zelf die met een grotere melkproductie betere contracten kan sluiten met afnemers.

Motiveren van jonge boeren

Tandangsari investeert in kennisoverdracht en voorlichting op verschillende manieren. ‘De gemiddelde leeftijd van de boer is 50 jaar of ouder. De aandacht gaat, naast het kennisniveau van de huidige boeren, ook uit naar het motiveren van jonge boeren. Het bestuur probeert samen met de ‘oudere’ boeren inzicht te krijgen wie de jonge generatie is. Door bijeenkomsten te organiseren willen ze de jonge boeren motiveren voor het agrarische vak.’

Op bezoek bij de boer

Na overleg met het bestuur kan Wendy met eigen ogen zien wat het effect van de steun van Rabobank Foundation is. Bij boer Uli vraagt ze hem wat er veranderd is sinds de hulp van de Rabobank Foundation. ‘Hij wijst enthousiast naar de twee koeien die aan de andere kant van de stal staan. Als ik naar de koeien loop, zie ik in het oor een rood hangertje met hierop RF. Hij melkt vrolijk door en vertelt met een grote glimlach op zijn gezicht: “Dit zijn mijn Rabobank Foundation koeien. Eén koe heeft zelfs al twee keer een gezond kalf ter wereld gebracht!” Dat Uli een slimme boer is, blijkt uit het feit dat hij deze twee gezonde kalveren zelf heeft gehouden.’

‘Na deze mooie ervaring kan ik nu met recht zeggen: Rabobank Foundation maakt écht het verschil!’

Van West Java naar Centraal Java

Na haar bezoek aan de melkveecoöperatie reist Wendy naar Centraal Java. Op weg naar de spaar- en kredietcoöperatie CU Lentera Usaha ziet zij velden vol met chilipepers, tomaten, kool, aubergines en peulvruchten. Samen met haar tolk komt ze in het kleine dorpje Sobahan, zo’n 2,5 uur rijden van Yogyakarta. Ze maakt kennis met het bestuur van Koperasi Kredit Lentera Usaha die sinds anderhalf jaar een samenwerking heeft met de Rabobank Foundation. Wendy: ‘Ze vertellen mij dat de financiële situatie van de coöperatie sterk is verbeterd dankzij de hulp van de Foundation. Dankzij het werkkapitaal kunnen boeren door middel van een lening hun grond bewerken en zaden kopen. Ze willen de boeren ook meer kennis bijbrengen over technieken in de tuinbouw. Kennisoverdracht uit Nederland speelt hierbij een belangrijke rol.’

Boer Jumino

Wendy raakt in gesprek met één van de leden van de coöperatie. ‘Jumino, een 43-jarige boer, is getrouwd en heeft een zoontje van anderhalf jaar. Net als de meerderheid van de kleinschalige boeren, huurt hij een klein stukje grond. Hier verbouwt hij chilipepers op. Chilipepers zijn lang houdbaar, dus kunnen makkelijk worden getransporteerd en het risico van bederf is laag. Hij legt mij de rol uit van de tussenhandelaren. Deze zogenaamde middlemen bepalen de prijs én hebben een groot netwerk. Jumino kan niet zonder hen, maar is zich ervan bewust dat zij alle macht in handen hebben. De tussenhandelaren komen naar de boerderij, mits de prijs goed is. Anders komen ze niet en kan de boer zijn oogst weggooien. Meestal kent één dorp ongeveer vijf middlemen. Een lastig verhaal, wat ook niet zomaar op te lossen is. Alhoewel het opzetten van een tuinbouwcoöperatie zou hier zeker uitkomst kunnen bieden!’

Wendy vraagt Jumino waarom hij boer is geworden. ‘Hij vertelt me dat hij niet echt een andere keus heeft gehad. Daarom is zijn grootste wens een goede opleiding voor zijn kinderen. Veel boeren willen niet dat hun kinderen ook boer worden. Het werk is té zwaar en als we later over de velden lopen, snap ik helemaal wat hij hiermee bedoelt. We wandelen tussen de tomaten, over rijstvelden, chilipepers en ik zie hoe het land met de hand wordt bewerkt. Ongelofelijk zwaar werk. Eén keer zien we een machine. Deze kunnen ze via de coöperatie huren, maar nog altijd is het zwaar werk om de machine te besturen en het land hiermee te bewerken.’

Het bezoek van Wendy bij de coöperatie komt ten einde. ‘Het grootste cadeau wat ze me aan het einde van deze middag geven zijn de woorden: “Your smile makes our whole day!” Zo zie je maar weer. Al zijn de verschillen tussen hier en daar nog zo groot: We all smile in the same language!‘

Contact

Rabobank Foundation

Bezoekadres Croeselaan 18
3521 CB Utrecht
Postadres Postbus 17100, UC-T-0407
3500 HG Utrecht
Telefoon +31 (0) 30 216 2333