Meer zekerheid voor kleinschalige boeren in India

Op reis voor Rabobank Foundation

Door Matthijs van Dijk

Begin 2017 kregen mijn partner, Linda Heerink, en ik de kans om voor Rabobank Foundation een aantal projecten in India te bezoeken en een reportage te maken. Zo belandden wij met camera, pen en papier op een akker in de binnenlanden van Madhya Pradesh.

In deze staat zijn 225.000 boeren aangesloten bij Farmer Producer Companies, ofwel producentenorganisaties. Deze coöperaties helpen de boeren o.a. bij het faciliteren van kwalitatief hoogwaardige zaden en bestrijdingsmiddelen en zorgen ervoor dat ze een goede prijs voor hun opbrengst krijgen. Centraal doel is de inkomens van deze kleine en marginale boeren te verhogen.

Schaalvoordelen

Om de schaalvoordelen van individuele producentenorganisaties nog beter te benutten, zette Rabobank Foundation in 2014 samen met een lokale partner (ASA) een overkoepelende organisatie op. De voornaamste missie is het slagvaardiger maken van de aangesloten coöperaties. Mede dankzij ondersteuning op het vlak van IT infrastructuur en de aanstelling van professionals was de organisatie, Madhya Bharat Consortium of Farmer Producers Company Limited (MBCFPCL), met 67 FPC’s eind 2014 een feit.

Dromen

Tijdens ons bezoek spraken we met een grote diversiteit aan boeren. Sommige van hen maken deel uit van een bepaalde stam; de Tribal Community Khonds. Zij verbouwen voornamelijk rijst en gierst op akkers, niet groter dan twee acres. De boerenfamilies werken hard om rond te kunnen komen en vanwege de grote droogte zijn mislukte oogsten eerder regel dan uitzondering. Kortom, een hulpbehoevende doelgroep waarbij een steuntje in de rug het verschil maakt. Alle boeren vertelden mij dat het lidmaatschap van een FPC hen veel heeft gebracht. Niet alleen hebben ze meer kennis over technische landbouw, ook hun inkomen is verdubbeld. Boer Santosh durft hierdoor voorzichtig te dromen van een echt huis van cement dat hij op een dag voor zijn familie kan bouwen, nu woont hij met 11 familieleden in een lemen hut.

Tussen lemen hutjes

Ter plaatse, lopend tussen deze lemen hutjes, werkten wij op basis van de vele indrukken aan de (foto)reportage. Ik vond het een mooie uitdaging omdat we werkten met een vertaler, wat het moeilijk maakt om emotie te vangen. De boeren waren zoals verwacht ook erg introvert. Linda en ik bevonden ons in een fotogenieke omgeving waardoor ik na wat aandringen mooie plaatjes kon schieten van de boeren. Mede dankzij de uitstekende medewerking van de lokale partners hebben wij ons werk goed kunnen doen.

Indrukwekkend

Persoonlijk vind ik het inspirerend hoe de coöperaties zorgdragen voor een krachtig blok van boeren, gebaseerd op de normen en waarden van hun stammen. Het is indrukwekkend om mee te maken hoe Rabobank Foundation bijdraagt aan meer zekerheid voor marginale boeren diep in het binnenland van India. Bovenal ben ik een ontzettend mooie ervaring rijker die me veel ideeën heeft gebracht voor de toekomst.

Van begin 2013 tot en met eind 2016 werkte Matthijs van Dijk voor Rabobank Nederland, de eerste jaren voor IT Nederland en de laatste maanden als projectmanager voor Rabobank Foundation. Eind 2016 verlegde hij zijn focus en hij richt zich sindsdien, vanuit ‘Met Matthijs’, op sociale ondernemingen.

Contact

Rabobank Foundation

Bezoekadres Croeselaan 18
3521 CB Utrecht
Postadres Postbus 17100, UC-T-0407
3500 HG Utrecht
Telefoon +31 (0) 30 216 2333