‘Wij hebben graag sterke bedrijven in onze portefeuille, daarom kiezen we voor circulair’

Interview Martje Fraaije

Martje Fraaije is een van de drijvende krachten achter de circulaire ambities van Rabobank. In 2014 begon ze de Rabo Circulair Ondernemen Challenge met slechts 10 bedrijven. Sindsdien hebben ruim 200 ondernemers de Challenge doorlopen. Naar aanleiding van het succes van de Challenge heeft Rabobank nu de ambitie uitgesproken om tot 2023 maar liefst 15.000 grote zakelijke klanten uit te dagen om hun businessmodel meer circulair te maken. ‘Als bank geven wij mede richting aan deze beweging en daarmee een unieke positie om de verduurzaming van onze samenleving te stimuleren’.

Waarom is het een taak van de Rabobank om circulair ondernemerschap te stimuleren?

‘In het Rijksbrede programma Nederland circulair is afgesproken dat de economie in 2050 volledig circulair moet zijn. In dat licht zijn bedrijven die circulair ondernemen toekomstbestendiger. Als bank hebben wij graag sterke bedrijven in onze portefeuille. We hebben dus een gedeeld belang met onze zakelijke klanten om hun bedrijven zo snel mogelijk te verduurzamen.’

Omschakelen naar circulair ondernemen vergt investeringen. Daarin schuilt een zeker risico. Je zou kunnen redeneren dat ondernemers op korte termijn meer winst kunnen realiseren als ze doorgaan op de oude voet.

‘Dat is een riskante strategie. In de markt zien we steeds meer bedrijven circulair ondernemerschap omarmen. Circulaire ondernemers hebben meer controle over hun grondstoffen en hebben uiteindelijk lagere kosten. We bereiken een keer het punt waarop ondernemers die doorgaan op oude voet voorbij worden gestreefd door circulaire ondernemers.’

Stel, ik wil mijn bedrijf circulair maken. Waar begin ik?

‘Het begint met een heel andere manier van denken over je productie. Ik was laatst bij een producent van kinderwagens. Zij hadden nooit nagedacht over circulariteit, terwijl hun gebruikte kinderwagens (nieuwprijs 1.300 euro, red) op marktplaats vaak nog voor honderden euro’s worden verkocht.’

‘Een kinderwagen is typisch zo’n product dat slechts enkele jaren wordt gebruikt. Waarom zou je als producent dan niet een garantie afgeven dat je de kinderwagen na gebruik weer terugkoopt. Als je de kinderwagen zodanig ontwerpt dat je hem makkelijk kunt refurbishen, kun je dezelfde wagen later opnieuw verkopen voor bijvoorbeeld 800 euro.’

‘Iedereen profiteert. De fabrikant kan dezelfde kinderwagen vaker verkopen. Klanten krijgen op hun beurt meer keuze. Zij kunnen straks kiezen voor een splinternieuwe kinderwagen van 1.300 euro, of een iets goedkopere gebruikte variant van bijvoorbeeld 800 euro. Maar dan wel met fabrieksgarantie. De samenleving profiteert omdat we minder grondstoffen verbruiken om kinderwagens te produceren.’

Kunnen alle bedrijven circulair worden? Ik ben bijvoorbeeld een dienstverlener en produceer feitelijk niets.

‘Rabobank is ook een dienstverlenende onderneming. Bij de inkoop van producten en diensten, zoals bijvoorbeeld de catering, selecteren wij onze toeleveranciers op hun duurzame bedrijfsvoering. En belangrijker, we proberen onze output zo circulair mogelijk te maken.’

‘Er wordt altijd gedacht dat duurzaam produceren duurder is. Maar wij geven circulaire ondernemers nu een rentekorting op hun leningen. Bij ons is duurzaamheid dus goedkoper. Zo proberen wij onze klanten te stimuleren om zo duurzaam mogelijk te produceren. Als bank geven wij mede richting aan deze beweging. Dit geeft ons een unieke positie om de vergroening van onze samenleving te stimuleren.’

Als ik circulair wil ondernemen, denk ik niet direct aan de bank als logische adviseur.

‘Dat geldt natuurlijk voor veel meer ondernemers, daarom brengen we het onderwerp zelf ter sprake. Onze accountmanagers spreken voortdurend met klanten en we zien dat veel ondernemers worstelen met duurzaamheid. Daarom gaan wij zelf actief het gesprek aan met ondernemers over circulariteit. Als bank kunnen we onze klanten aanmoedigen om hun bedrijfsvoering en businessmodel kritisch onder de loep te nemen. We kunnen ook helpen om een circulair ondernemingsplan op te stellen. En we kunnen deze plannen — als de businesscase klopt — ook financieren. We hebben hiertoe nu ook een Circulair Ondernemen Desk ingericht, waar ondernemers met vragen terecht kunnen.’

De Circulair Ondernemen Desk van Rabobank is beschikbaar voor alle ondernemers die circulair willen ondernemen.