Rabobank begeleidt innovatief talent: van coach tot partner

Startupbootcamp helpt nieuwkomers én gevestigde bedrijven verder

Je bent jong en je bruist van de innovatieve ideeën. Dus start je een bedrijf om met jouw nieuwe product de wereld makkelijker, klantvriendelijker of logischer te maken. Als je geluk hebt, word je geselecteerd om mee te doen aan Startupbootcamp: een intensief versnellingsprogramma waarbij een team oude rotten in het vak je drie maanden intensief coacht om je onderneming een flinke stap verder te helpen.

Rabobank is o.a. partner van Rockstart, Robovalley, YesDelft! en Brightlands Smart Services Campus; Techruption en maakt daarmee innovatie en vernieuwing mogelijk. Sinds 2012 is Rabobank aan Startupbootcamp verbonden met zo’n dertig ervaren en gepassioneerde mentoren die de startups van advies voorzien over bijvoorbeeld financiering, marketing of strategische keuzes. Dat is niet alleen goed nieuws voor de startups, maar ook voor de bank en haar klanten, want de bootcamp biedt ook voor gevestigde bedrijven mooie kansen. De Rabobank leert nieuwe innovaties kennen en kan door samenwerking met startups innovatieve technieken in huis halen om haar eigen dienstverlening en processen te verbeteren. Een win-winsituatie.

Een voorbeeld van zo'n win-winsituatie is de samenwerking met Gyomo, een bedrijfje dat een nieuwe manier heeft ontwikkeld om 'security awareness' van personeel te trainen, iets waar de Rabobank zich ook hard voor maakt. Gyomo gebruikt echte phishing-e-mails en malafide websites om realistische situaties na te bootsen. De training is in spelvorm gegoten, ook wel 'gamification' genoemd. Als een deelnemer op een onbetrouwbare link klikt, leert hij of zij op speelse maar tegelijkertijd efficiënte manier direct handelen om de aanval af te wenden. De Amerikaan Quincy Acklen, oprichter en CEO van Gyomo, bestempelt deze werkwijze als 'Just-in-Time Training'.

Dat kan beter

Acklen: 'Ik werkte hiervoor bij Bank of America. Na tien jaar 'geleden' te hebben onder het trage veiligheidsbeleid en de impact die dat had op onze productiviteit, besefte ik dat er een betere manier moest zijn om het bedrijf te beschermen, zónder dat we jaarlijks een geestdodende training hoefden te volgen. Een aantal technische collega's dacht er precies hetzelfde over. Zij waren inmiddels bekend met het bankwezen én hadden de kennis en ervaring in huis om innovatieve anti-phishing-technologie te ontwikkelen. We staken de koppen bij elkaar en dachten na over verbetermogelijkheden. En we hebben feedback gevraagd. Niet alleen binnen de bank maar juist ook bij andere bedrijven die dezelfde soort beveiligingsproblemen ervaren. Daarbij stelden we ook de cruciale vraag hoe ze het zouden willen oplossen. Op die manier hebben we onze ideeën verfijnd."

Voor Acklen en zijn kompanen was deelname aan Startupbootcamp 'a wonderful experience'. 'De sfeer was fantastisch en er was veel activiteit. Het programma zat bomvol sessies die jonge startups helpen om de route naar succes uit te stippelen. Maar Startupbootcamp heeft ons ook met grote bedrijven en partners verbonden. Als startup kan het weleens lastig zijn om een eerste echte afspraak met een groot bedrijf te regelen, maar nu werd die weg voor ons vrijgemaakt. En de bedrijven waar we mee samenwerkten waren geweldig. Ze maakten inzichtelijk met welke problemen ze in de praktijk worden geconfronteerd en toonden ons hoe onze oplossing in hun omgeving tot z'n recht zou komen. Een heel waardevol inzicht, voor alle betrokkenen.'

Aanvallers ontmaskeren

Een andere deelnemende startup was Vision Tech Lab, dat met een internetplatform cyberaanvallen 'uitlokt', de aanvalsmethoden in kaart brengt en vervolgens krachtige blokkades ontwerpt. Ook kunnen de aanvallers via dit middel worden geïdentificeerd. De Portugese Daniel Fangueiro, Tiago Carvalho en Miguel Lordelo richtten Vision Tech Lab op. Carvalho en Lordelo waren beheerder van kritieke systemen van de Europese Ruimtevaartorganisatie. Daar zagen ze hoe die systemen geschonden kunnen worden. Ze realiseerden zich dat de netwerken eigenlijk een extra beveiligingslaag ontbeerden, waarmee de aanval gedetecteerd wordt en het gedrag van de aanvaller inzichtelijk gemaakt.

Fangueiro: 'Startupbootcamp was een prachtige ervaring. Ons bedrijf is flink door-geëvolueerd en we leerden dagelijks van de mentoren, de workshops en de interacties met alle betrokkenen. Het programma was toegespitst op het opzetten van een startup en het lanceren van een nieuw bedrijf, voor ons honderd procent relevant. Maar de kers op de taart was toch wel de nabijheid van grote organisatie en potentiële partners. Echt een meerwaarde.'

De rol van de mentor

Martin de Vries, Information Security Officer bij de Rabobank, begeleidt sinds de zomer van 2015 als mentor startups tijdens Startupbootcamp. Ook is hij sindsdien betrokken bij de selectierondes - de zogeheten 'fast tracks' - die aan Startupbootcamp vooraf gaan. Daarin wordt bepaald welke startups in aanmerking komen voor het acceleratieprogramma. Gyomo en Vision Tech Lab zijn twee van de vier startups die hij tijdens het laatste Startupbootcamp op sleeptouw nam. Wat heeft hij kunnen doen om deze bedrijven, die toen nog in de kinderschoenen stonden, een kickstart te geven? De Vries: 'Gyomo heb ik in contact gebracht met een grote leverancier van de Rabobank, een doorgewinterd informatiebeveiligingsbedrijf. Kleine cybersecuritybedrijven hoeven namelijk niet altijd het wiel opnieuw uit te vinden, dat maakt zaken soms alleen maar complexer. We hebben daarom juist gekeken hoe Gyomo en het beveiligingsbedrijf van elkaar kunnen leren en systemen met elkaar kunnen laten integreren. Ook op zo’n manier kan de Rabobank de startups vooruit helpen.'

Ook Vision Tech Lab hielp hij verder met Rabobanks kennis en kunde. 'Vision Tech Lab is een mooie detectiedienst die cyberaanvallen uitlokt met het plaatsen van 'honey pots', netwerken die er aantrekkelijk uitzien en aanvallers moeten verleiden. Als iemand van kwade wil in die val trapt en daadwerkelijk een cyberaanval doet op het netwerk, monitort Vision Tech Lab hoe zo'n aanval zich gedraagt. De Rabobank heeft onder de noemer Cyber Defence Center (CDC) een afdeling die al langer bezig is met het opsporen en analyseren van aanvallen en incidenten. Daarom heb ik deze startup gekoppeld aan de manager van het CDC, die het jonge bedrijfje kan adviseren en vooruithelpen met feedback en specialistische kennis.'

Brede voorbereiding is een pre

De belangrijkste les die Vision Tech Lab uit Startupbootcamp trok? Begrijpen hoe je om moet gaat met investeerders en hoe je je project aan uiteenlopend publiek presenteert. Fangueiro: 'Je moet écht voorbereid zijn op verschillende gebieden om een bedrijf te starten, daar zijn we nu van doordrongen. Maar we zijn nu ook helemaal klaargestoomd om die uitdagingen aan te gaan.'

Lees meer

Rabobank en Startupbootcamp

Startupbootcamp biedt wereldwijd versnellingsprogramma’s aan voor startups in verschillende sectoren en op verschillende plaatsen. Rabobank is op dit moment partner van drie programma’s:

  • FinTech & CyberSecurity (Nederland)
  • FinTech (Londen)
  • FinTech (New York)

Als partner van een programma organiseren we allerlei events voor de deelnemende startups. We nodigen ze uit om kennis te maken, organiseren workshops en koppelen de startups aan potentiële investeerders uit ons netwerk. We zitten dicht op de startups, proberen ze op de voet te volgen – enerzijds om de bedrijven goed te leren kennen, anderzijds om ze zo goed mogelijk te ondersteunen. De afgelopen jaren heeft deelname aan Startupbootcamp geleid tot verschillende pilots en samenwerkingen met startups. Zo werkt Rabobanks startup MyOrder samen met de startup MobyPark, die in 2014 deelnam aan de bootcamp E-Commerce. Met de technieken van MobyPark kan MyOrder haar parkeerapp verder innoveren, nog gebruiksvriendelijker maken en verder uitbreiden met nieuwe mobiliteitsdiensten, zoals tanken via de app.