Hightech oplossingen voor ‘offline’ agrariërs in India

Young professionals de boer op met hippe landbouwtechnologie

“Wij helpen kleinschalige boeren hun productie en inkomen te vergroten, ongeacht de omstandigheden”, zegt Albert Boogaard, Head of Innovation bij Rabo Foundation. En die hightech hulp reikt ver, zelfs tot aan het ‘internetloze’ Indiase platteland.

De innovatieprogramma’s van Rabo Foundation zijn vaak gericht op kleinschalige landbouwers die al relatief goed boeren. Ze hebben bijvoorbeeld een mobiele telefoon, bezitten agrarische basiskennis en verkopen hun producten op de markt. Maar er zijn ook boeren die niet verder komen dan de inheemse taal, die nog nooit in de schoolbanken hebben gezeten en geen toegang hebben tot telefonie en internet. Daardoor missen ze belangrijke informatie over ‘best practices’, marktprijzen en technische en financiële basiskennis. Ook voor deze ‘offline’ groep kunnen tech-oplossingen het verschil maken.

Mega-programma in India

In 2018 lanceerde Rabo Foundation samen met Syngenta Foundation een digitaal trainingsprogramma voor zogeheten ‘gemarginaliseerde’ boeren op het Indiase platteland. Het programma kent een indrukwekkende omvang: de partners testen het concept door heel India, een enorm land met maar liefst 1,3 miljard inwoners. Zo checken ze hoe het programma aanslaat bij de vele bevolkingsgroepen in het land, met al hun uiteenlopende culturele en economische achtergronden.

Onbereikbare boeren?

Bij aanvang van het programma rees direct de eerste vraag: hoe kunnen we kleinschalige boeren met slechts één à twee hectare grond bereiken? Deze agrariërs hebben zelden internet en wonen vaak in afgelegen, geïsoleerde gebieden. En een bezoekje aan zo’n klein bedrijf is een dure grap. Maar de programmapartners ontdekten dat inkopers, leveranciers van landbouwproducten en bankmedewerkers – vooral jonge mensen met een agrarische kwalificatie – die gebieden regelmatig bezochten. Het team besloot daarom om deze ‘young professionals’ te werven; zij kunnen immers – naast die andere producten en diensten – óók het educatieprogramma aanbieden aan die boeren in afgelegen gebieden. Dat bespaart niet alleen kosten, het zorgt ook voor extra inkomsten voor de young professionals (vaak afgekort tot ‘AEs’; Agricultural Entrepreneurs).

Arindom Datta, Head of Sustainability Banking bij Rabobank Azië: “Dit programma is interessant voor ons omdat het een AEs-netwerk in plattelandsgebieden creëert. Bovendien combineert het ondernemerschap met coöperatieve waarden, zodat we kunnen inspringen op marktontwikkelingen.”

“Het programma verbindt ondernemerschap met coöperatieve waarden”

- Arindom Datta, Rabobank Azië

De waarde van goed onderwijs

Het team selecteert de AEs zorgvuldig op hun sociale en professionele vaardigheden. En dat werpt zijn vruchten af, want het contact met de AEs bleek cruciaal voor de boeren. Dankzij de ontmoetingen stonden de plattelandsboeren al snel open voor het gebruiken van de tools, waarmee ze meer leren over landbouwmethodes en eerlijke productprijzen. Bovendien biedt het ze ook financiële basiskennis.

De tools worden in videovorm via tablets aangeboden die de AEs in een rugzak met een lokale server bij zich dragen. Dankzij de inzet van Syngenta Foundation speelt de videocontent ook in op de verschillende culturele gebruiken in de afgelegen gebieden en zijn de voice-overs opgenomen in lokale talen, waarvan er in India eindeloos veel zijn.

Agricultural Entrepreneurs dragen vijftien tablets bij zich voor de groepslessen


Rabo Foundation financiert de toolkits en het onderwijsmateriaal voor de boeren, Syngenta Foundation traint de AEs. “De werkwijze van Syngenta Foundation sluit naadloos bij ons aan”, zegt Boogaard. “Ze gebruiken, net als wij, naast de middelen ook de kennis en netwerken van de bredere organisatie om de boeren in de agrarische keten te helpen. Ze zijn resultaatgericht en hebben een langetermijnvisie. Op die manier kunnen we ook daadwerkelijk de invloed meten.”

Meer investeringen op de boerderij

De AEs delen niet alleen hun kennis, ze verzamelen ook data die gebruikt worden om boeren te classificeren en om beter in te schatten welke boeren baat hebben bij een lening en verzekering, of juist extra training nodig hebben. De data worden zo gebruikt om boeren nieuwe kansen te bieden. Door betere toegang tot bank- en kredietdiensten kunnen ze meer in hun boerderijen investeren. Momenteel staat er een pilot op het programma waarbij Rabo Foundation zowel in kleine leningen als – indirect – in gewasverzekeringen voorziet. Verwacht wordt dat dit een opstap is voor lokale banken om die diensten uiteindelijk ook aan te bieden.

“De samenwerking met Rabo Foundation heeft ons naar een hoger niveau getild”, vertelt Baskar Reddy, Executive Director bij Syngenta Foundation in India. “De Foundation biedt jongeren op het platteland niet alleen de noodzakelijke financiële steun om de digitale toolkits aan te schaffen; de samenwerking helpt ons ook bij het ontwerpen van tools die de kredietwaardigheid meten én verbeteren. Die kennis over de classificatie en het beoordelen van de kredietwaardigheid is onbetaalbaar.”

”De kennis die dankzij deze samenwerking ontstaat is onbetaalbaar”

- Baskar Reddy, Syngenta Foundation India
Boeren hoeven niet te kunnen lezen of schrijven om deel te nemen aan het programma


Het is nog te vroeg om resultaten te meten, maar de vernieuwende, technologische benadering van het programma werd lovend ontvangen door zowel de young professionals als de boeren. In het eerste jaar zijn al honderd AEs getraind en bijna 50.000 boeren bereikt. De partners willen het programma nu lanceren in Indonesië en Kenia. En als dat lukt, nog veel, veel verder.

Dit artikel is onderdeel van de serie ‘Rabo Foundation Innovatie projecten’, over programma’s die kleinschalige boeren wereldwijd met de nieuwste datatechnologie op weg helpen.