De Verspillingsfabriek maakt gehakt van voedselverspilling

Veel lekker en duurzaam voedsel belandt in de kliko, weet cateraar Bob Hutten uit ervaring. En dat kan anders. Daarom richtte hij De Verspillingsfabriek op. De fabriek verwerkt overtollig voedsel tot smaakvolle soepen en sauzen en helpt op die manier mee aan de strijd tegen voedselverspilling. Bob Hutten ziet een broedplaats voor nieuwe voedselinitiatieven voor zich, in samenwerking met Rabobank.

De 220 koks van bedrijfscateraar Hutten bereiden dagelijks verse maaltijden, waarin ze elke week 30.000 kilo groente, vlees en andere voedingsmiddelen verwerken, voor het grootste deel afkomstig van duurzame boeren en tuinders in de buurt. De gerechten gaan naar bedrijfsrestaurants van zo'n 150 organisaties, zoals softwareleverancier Microsoft Nederland, kabelexploitant Liberty Global, energiebedrijf Eneco, het regionale ziekenhuis Bernhoven en diverse lokale Rabobanken.

Twee kliko's eten weggooien

Hoe goed de kwaliteit ook is, niet al het voedsel komt terecht in monden en magen van mensen. Volgens onze berekening gaat er in Europa jaarlijks voor zestig miljard euro aan voedsel verloren bij de productie en distributie van voedsel, van boerderijen tot en met supermarkten en cateraars. Hutten: 'Het is toch vreemd dat onze koks voor een grote bijeenkomst de hele dag eten bereiden en dan aan het einde van de dag twee kliko's eten moeten weggooien? Er zijn natuurlijk altijd mensen verhinderd voor zo'n bijeenkomst, dat voorkom je niet. Maar als we – als gevolg daarvan - zo veel voedsel verspillen, dat is gewoon niet juist. Laten we dat proberen te voorkomen.'

'De Impactlening is fijn, maar ik vind het belangrijker dat de bank met ons bekijkt hoe we hier een broedplaats kunnen creëren voor nieuwe initiatieven op het gebied van voeding.'

- Bob Hutten, Oprichter De Verspillingsfabriek

Overtollige tomaten verwerken tot soepen

Hutten zet dit maatschappelijke probleem om in een zakelijke kans: De Verspillingsfabriek. De fabriek, die vanaf januari 2016 in bedrijf is, maakt onder andere soepen en sauzen van bijvoorbeeld groente en fruit die door hun vorm niet voor verkoop geschikt zijn of producten die in de supermarkten tegen de uiterste houdbaarheidsdatum aan zitten. Hutten: 'Onze tomatensoep bijvoorbeeld zit barstensvol overtollige tomaten, afkomstig van supermarkten en tomatentelers. Mensen zijn onder de indruk van de volle, rijke smaak. We gaan voeren de producten uit De Verspillingsfabriek dan ook voeren onder de naam Barstensvol en ze verkopen ze aan supermarkten en de horeca. Commercieel gezien is het een hele uitdaging: de consument moet het willen, retailers en horecaondernemers moeten het product willen kopen, mensen moeten deze prijs willen betalen en wij moeten zorgen voor schaalgrootte, zodat het ook rendeert uit kan om dit te produceren. Dat gaat lukken.'
Het idee komt voort uit het succesvolle proefproject van Hutten met Wageningen Universiteit en veertien filialen van Plus supermarkten. De Verspillingsfabriek is de eerste 'duurzame koploper' die gebruikmaakt van de Impactlening, met rentekorting van de Europese Investeringsbank. Hutten: 'We hebben een ideaal om de voedselverspilling terug te dringen. Het is fijn dat de Rabobank de Impactlening aanbiedt, maar ik vind het veel belangrijker dat de bank met ons bekijkt hoe we hier een broedplaats kunnen creëren voor nieuwe initiatieven op het gebied van voeding. Daarom maak ik graag gebruik van het netwerk van de bank om oplossingen te vinden. Door samenwerking kunnen we beter en sneller innoveren.'

Puzzelen

Hoe is het aanpakken van een maatschappelijk probleem te verenigen met beheersing van zakelijke risico's? Rabo-bankier Jansen: 'We moeten buiten de lijntjes denken en daarbinnen kleuren. Dat betekent dat we eerst kijken hoe een klant een maatschappelijk issue kan oplossen en pas daarna hoe we de financiering voor elkaar kunnen krijgen.' Accountmanager Bertens: 'Voor ons was het puzzelen hoe we deze financiering konden regelen. Ook al waren we er nog niet helemaal uit, toch hebben we op een gegeven moment tegen Bob gezegd dat het voor elkaar zou komen, zodat hij door kon met zijn plannen. Het is gelukt. Nu wij meedoen, willen meer partijen aanhaken en komt een bredere beweging op gang om voedselverspilling aan te pakken. Dáár is het ons om te doen.'

Trouw

De geschiedenis van het familiebedrijf Hutten begint in 1929. Het bedrijf bankiert sinds 1995 bij de Rabobank.
Jan Hutten, de opa van Bob, startte in 1929 een bakkerij in Veghel, die hij later ombouwde tot café-restaurant. Piet Hutten, de vader van Bob, ontwikkelde het bedrijf door tot cateraar voor plaatselijke feesten en partijen. Bob Hutten nam het stokje twintig jaar geleden over, werd buiten Veghel actief en verlegde het accent naar bedrijfscatering. Ook zette hij in op duurzame grondstoffen, nam een bakkerij over waar mensen werken die taal- en spraakproblemen hebben en startte Foodsquad, een innovatienetwerk van foodprofessionals, gezondheidsorganisaties en onderwijsinstellingen. Het bedrijf telt nu 1.500 medewerkers.
Het mag klinken als een succesverhaal, maar Hutten benadrukt dat het niet allemaal van een leien dakje is gegaan. 'Na de bedrijfsovername moest ik mijn overnameschuld aflossen. Ik wilde investeren in groei, maar boekte nauwelijks winst. Jarenlang waren we een moeilijk dossier voor de Rabobank. Die heeft ons steeds gesteund, daar ben ik dankbaar voor.'
'Ik wil het omdraaien', zegt Erik Jansen, directievoorzitter van Rabobank Uden Veghel. 'Jij bent nu in rustiger vaarwater gekomen, een stabiel en winstgevend bedrijf. Door jouw visie en jouw manier van denken en werken komen er mensen naar je toe. Jij bent nu in de positie om keuzes te maken. Wij zijn jou trouw geweest, maar jij bent ons nu trouw. Nu moeten wij laten zien dat we wat voor jou kunnen betekenen.'