Growing Ideas: betere data, betere oogst

Arable Labs gebruikt IoT tegen voedselverspilling

Het lijkt een frisbee, maar schijn bedriegt; de Arable Mark verzamelt data. In een veld vol gewassen monitort dit 'device' meer dan veertig verschillende datastreams. Zo wordt de oogst geoptimaliseerd én wordt er minder voedsel verspild.

Adam Wolf, oprichter en CEO van Arable Labs, brengt de Internet of Things(IoT)-technologie naar de boerderij. Dit lijkt misschien een ongebruikelijke ontmoeting tussen twee werelden die ver uiteen liggen, maar volgens Wolf is dit de beste manier om inefficiënties uit de toeleveringsketen te filteren en zo problemen rondom voedselzekerheid op te lossen.

“Een heleboel conflicten wereldwijd komen voort uit voedsel- en watertekorten,” zegt Wolf. “De reden dat we onze toeleveringsketens niet goed kunnen handhaven is omdat we geen idee hebben waar het precies misgaat. Daarom kan dataverzameling in het veld ongelofelijk waardevol zijn, niet alleen voor landbouwers die zo zien welke factoren hun gewassen beïnvloeden, maar ook voor stakeholders zoals verwerkingsbedrijven, regelgevers, handelaars en verzekeraars.”

“Dataverzameling in het veld is waardevol voor alle stakeholders”

- Adam Wolf, Arable Labs

Informatie is macht

Als de Arable Mark gebruikt wordt in combinatie met het softwaresysteem Arable Insights, biedt het realtime data over gewasgezondheid en waterbehoefte. Verder toont het systeem gegevens over hitteniveaus, onkruid en geschikte oogsttijden. Dankzij die data worden ziektes eerder bestreden, water bespaard en is er minder bedreiging voor de oogst. Ook helpt het boeren om hun opbrengsten te reguleren en te voorspellen.

“Een groot probleem in de toeleveringsketen is dat we de opbrengsten nooit goed kunnen voorspellen,” aldus Wolf. “Ons betrouwbare voorspellingsmodel lost dat probleem op, zodat we uiteindelijk bijdragen aan het terugdringen van de voedselverspilling die ontstaat als er oogst verloren gaat door verkeerde inschattingen.”

Minder onzekerheid, minder verspilling

De Arable Mark heeft zichzelf inmiddels bewezen: tijdens een pilot bij een grote bessenteler reduceerde het apparaat de opbrengstonzekerheid van twintig naar vijf procent. Hierdoor kon Arable Labs in 2017 4,25 miljoen dollar (3,52 miljoen euro) investeren in durfkapitaal. En zoals geldt voor de meeste startups, was het ook voor Arable Labs van wezenlijk belang om de financiering veilig te stellen. Dit deed het bedrijf door deel te nemen aan het Rabobank FoodBytes! pitch-event en via een (succesvolle) subsidieaanvraag bij het Amerikaanse Nationale Wetenschapsfonds. Arable Labs gebruikt die fondsen momenteel om de Arable Mark wereldwijd uit te rollen.

De Arable Mark, ontworpen door Fred Bould, is gebruiksvriendelijk, robuust en werkt op zonne-energie.