Growing Ideas: thee en koekjes van koffiemeel

Coffee Flour verwerkt restproduct tot voedzaam ingrediënt

Koffiebonen groeien in kersvormige bessen aan een plant. Jaarlijks worden miljarden kilo’s van deze bessen weggegooid. Startup Coffee Flour maakt van dit restproduct een waardevol ingrediënt en creëert daarmee meteen nieuwe banen.

Dan Belliveau is ceo van Coffee Flour. Als voormalig ingenieur bij Starbucks zag Belliveau tijdens zijn bezoeken aan koffieplantages altijd stapels rottende koffiebessen liggen. Een eigenaar van zo’n plantage legde hem uit dat het een probleem is waar koffieproducenten al jaren mee zitten: wat te doen met de vruchten nadat de bonen eruit zijn gehaald? Het vruchtvlees van de koffiebes blijft achter, gaat rotten of wordt in rivieren gedumpt. En hoewel eetbaar, is de koffiebes een kwetsbare vrucht die snel vergaat nadat hij is gescheiden van de koffiebonen.

De koffiebonen worden uit de bessen gehaald.

Geheime methode

Belliveau bedacht een manier om het rottingsproces van de bessen af te remmen. “Daar hebben we onze eigen, geheime methode voor”, zegt Carole Widmayer, vicepresident marketing en sales bij Coffee Flour. De vruchten moeten direct nadat de bonen eruit zijn gehaald worden verwerkt. Daarom gebeurt dit ter plaatse, in het land van herkomst. “Op dit moment komt het merendeel van onze opbrengst uit Nicaragua en Guatemala”, vertelt Widmayer.

“In 2015 werd 21 miljard kilo aan koffiebessen weggegooid”

- Carole Widmayer, vicepresident marketing en sales bij Coffee Flour

Het vruchtvlees van de koffiebes wordt verwerkt, gedroogd en naar de VS verscheept om er een eetbaar product van te maken. In gemalen vorm lijkt het op cacaopoeder. Je kunt dit ‘koffiemeel’ gebruiken als vervanger voor cacao, als meel in brood of gebak, als thee, of om de smaak van chocolade te versterken. En de smaak? “Die doet denken aan gedroogd fruit, zoals dadels en vijgen, met een vleugje citrus”, vindt Widmayer.

Koffiebessen in strooibare vorm

Lastig concept?

Consumenten moeten misschien nog even wennen aan het concept koffiemeel. Want is het nu wel of geen meel? En smaakt het naar koffie, of toch niet? Daarom heeft Coffee Flour partners gezocht die koffiemeel in hun producten wilden verwerken. Alvadora Street Bakery, Seattle Chocolates en Earnest Eats gebruiken nu koffiemeel in hun producten. Ook in de cafetaria’s van Google staan gerechten met koffiemeel op het menu. En er zitten nog meer samenwerkingen in de pijplijn.

Zonde om weg te gooien

Coffee Flour heeft met een afvalproduct dat schadelijk is voor het milieu een nieuw soort ingrediënt gecreëerd. Dat bovendien heel voedzaam is: koffiemeel bevat vezels, ijzer, antioxidanten, eiwitten en kalium. Coffee Flour betaalt de boeren voor hun koffiebessen. Sindsdien zijn er alleen al in Nicaragua 100 nieuwe banen bij gekomen op de koffieplantages. En die werkgelegenheid zal nog uitbreiden.

“Om goed te kunnen doen, moet je bedrijf goed draaien”

- Carole Widmayer, vicepresident marketing en sales bij Coffee Flour

Op termijn wil Coffee Flour 30% van haar totale opbrengst binnen het land van oorsprong houden, als gezond voedingsmiddel voor de lokale bevolking. “Maar”, zegt Widmayer, “om goed te kunnen doen, moet je bedrijf goed draaien en stabiel zijn, dus daar ligt nu onze prioriteit.”

Koffie met een koekje van koffiemeel

Volgens sommigen zou het vruchtvlees van koffiebessen ook prima gebruikt kunnen worden als mest voor de koffieplanten. Widmayer stelt daar tegenover: “Koffiebes is moeilijk te composteren, omdat het veel vezels bevat. Ook duurt het bijna een jaar voor de vrucht afbreekt, de mest behoudt dan niet voldoende stoffen om de koffieplanten te voeden. Een tekort aan koffiepulp zal overigens niet snel ontstaan, als je bedenkt dat er alleen al in 2015 21 miljard kilo aan koffiebessen werd weggegooid. Er is dus genoeg voor iedereen.”

Coffee Flour was in 2017 een van de finalisten bij Rabobank FoodBytes! in Austin. Bekijk hun pitch hier. Of bezoek de Foodbytes!-website om meer te lezen over deze evenementen en de deelnemende startups.