Podcast: Rabo Foundation maakt kleine boeren kapitaalkrachtig

Pim Mol: “Dit is geen liefdadigheid”

45 jaar, 22 landen, 350 coöperaties en 4 miljoen boeren. Het is makkelijk om met cijfers te strooien, geeft Pim Mol, directeur-bestuurder Rabo Foundation, toe. Maar cijfers vertellen niet hoe de corporate foundation boeren in staat stelt om zelfredzaam te zijn.

Luister naar deze aflevering van Food Forward (25 min)

Als we ons voedselsysteem wereldwijd weerbaarder willen maken, moeten we beginnen bij de kleinschalige boeren. Zij verbouwen een fors percentage van ons voedsel. Mol: “Rabo Foundation focust op financiële, sociale en ecologische impact. Het is makkelijk om met grote getallen te strooien, maar wat gebeurt er bij de kleine boerenbedrijven?”

Wereldwijd zijn er meer dan 500 miljoen kleinschalige boeren. Zij leven vooral in de landelijke gebieden van Azië, Afrika en Latijns-Amerika. “Iets relatief simpels als een lening, een app voor dataverzameling of een administratieve tool kan het levensonderhoud van deze boeren positief beïnvloeden”, zegt Mol. Rabo Foundation werkt samen met coöperaties en ondernemers om boeren die bij de meeste banken voor een dichte deur staan, toch een lening te verstrekken. Hiermee kunnen de boeren kredietwaardigheid opbouwen en uiteindelijk wél interessant worden voor banken. Dit is geen liefdadigheid, benadrukt Mol. “We blijven bij de kern van de bank: krediet verstrekken.” We maken boeren niet afhankelijk van ons, maar juist financieel zelfredzaam en weerbaar. Het succes van deze boeren heeft een positieve invloed op lokale economie, maatschappelijk welzijn en het milieu.

In deze aflevering van Food Forward neemt Mol ons mee op reis: van een Oegandese ananasfabriek naar een Indiase producent van kippenvoer – volledig gerund door vrouwen. We nemen ook een kijkje bij melkcoöperaties in Oost-Afrika en koffieboeren in Latijns-Amerika. Mol vertelt hoe kleine en zelfvoorzienende boeren data verzamelen en gebruikmaken van de nieuwste landbouwtechnieken en fintech-gestuurde oplossingen. En hij vertelt waarom elke Rabobankmedewerker er volgens hem baat bij heeft om voor Rabo Foundation te werken.

Citaten uit de podcast:

Over ‘inclusive finance’: “Kleine boeren kunnen vaak geen lening krijgen in hun eigen land. Wij geven hen die wel. Dat maakt ze onafhankelijk. Uiteindelijk kunnen ze zelfs in hun thuisland bij banken aankloppen.”

Over dicht bij je wortels blijven: “Hoe de Rabobank ontstaan is? Boeren sloegen de handen ineen, omdat de een geld bezat en de ander een lening nodig had. De bank is dus ooit begonnen als microfinanciering. Met de Foundation blijven we dicht bij onze roots.”

Over het financieren van duurzame landbouw: “Sinds afgelopen jaar gebruiken we KPI’s om de ecologische impact te meten.”

Zo houden we de volgende generatie in de landbouw: “We kunnen agtech, fintech en datamanagement gebruiken om de landbouw te verbeteren, maar we kunnen ze ook focussen op het creëren van aantrekkelijke banen voor jongeren op het platteland.

Over agtech en fintech voor kleine boeren: “Met een heel kleine tool, één computer en een simpel systeem kunnen we een groot effect hebben op boeren en hun coöperaties.”

Food Forward is de nieuwe Engelstalige podcast van de Rabobank. Producenten en landbouwexperts bespreken de veranderingen in onze voedselproductie en -consumptie. Luisteren kan via iTunes, RaboCasts, of een andere podcast-luisterlocatie.